Leben in der Schwerelosigkeit: Erstmals erblühte eine Blume im All

17. Jänner 2016, 17:47
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Selbst gezogene orangefarbene Zinnie auf der Internationalen Raumstation ISS

Washington – "Ja, es gibt auch andere Lebensformen im All", schrieb US-Astronaut Scott Kelly von der Internationalen Raumstation ISS am Wochenende im Kurznachrichtendienst Twitter. Seine Aufregung galt allerdings nicht etwa einem außerirdischen Wesen, sondern einer orangefarbene Zinnie (Zinnia violacea). Sie ist die erste Blume, die im Weltraum ihre Blüte öffnete.

Mit ihrem sogenannten Veggie-Programm erforscht die amerikanische Raumfahrtbehörde NASA, wie Pflanzen in Mikroschwerkraft wachsen und gedeihen. Seit Monaten züchten Astronauten auf der ISS verschiedene Pflanzen. Die Experimente sind Teil der Vorbereitung für einen Langzeitflug etwa zum Mars. Die Pflanzen entwickeln sich in der Raumstation unter rotem, blauem und grünem LED-Licht. Selbst gezüchtetes Gemüse könnte künftig eine Nahrungsquelle für Raumfahrer auf Langzeitmissionen sein.

Weltraumsalat

Erst im August hatte die sechsköpfige Besatzung auf dem Außenposten der Menschheit erstmals selbst gezogenen Salat geerntet und genüsslich verzehrt. Die nun frisch erblühte Zinnie sei zwar nicht perfekt gewachsen, aber das Experiment habe trotzdem wertvolle Erkenntnisse über Pflanzen im All geliefert, teilte NASA-Veggieexpertin Gioia Massa mit. (APA, red, 17.1.2016)

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    foto: nasa/scott kelly
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