Raumsonde Cassini zum letzten Mal an Enceladus vorbeigeflogen

20. Dezember 2015, 17:10
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Letzte Annäherung auf rund 4.000 Kilometer an Enceladus am Samstag

Washington – Die NASA-Raumsonde Cassini ist zum letzten Mal nahe am Saturnmond Enceladus vorbeigeflogen. Sie näherte sich dem Eismond Enceladus am Samstag auf rund 4.000 Kilometer an, um Messungen mit ihren wissenschaftlichen Instrumenten vorzunehmen, wie die US-Raumfahrtbehörde NASA mitteilte.

Insbesondere sollte die Sonde bei dem Vorbeiflug erforschen, wie viel Hitze der Mond trotz seines Eispanzers abstrahlt. Zuvor war Cassini schon mehrmals nahe an Enceladus vorbeigeflogen. Unter anderem tauchte die rund sieben mal vier Meter große Sonde im Oktober in einem spektakulären Manöver so tief wie nie zuvor in den Wasserdampf und die Eispartikelwolken des Saturnmondes ein. Wissenschafter erhoffen sich von der Mission weitere Informationen über den 1789 entdeckten und nach einem Giganten aus der griechischen Mythologie benannten Saturnmond.

Cassini war 1997 gestartet und 2004 in der Umlaufbahn des Saturn angekommen. Seitdem untersucht die rund 12.600 Kilogramm schwere Sonde den Planeten und seine Monde. Die Mission, die gemeinsam mit der Europäischen Raumfahrtagentur ESA und der Italienischen Raumfahrtagentur ASI erfolgt, soll noch bis 2017 laufen.

An der mehr als 3,2 Milliarden Dollar teuren Mission sind insgesamt 17 Länder und mehr als 5.000 Mitarbeiter beteiligt. 2016 beginnt ihr großes Finale: Dann soll die Sonde mehrfach zwischen dem Saturn und seinen Ringen durchfliegen. (APA, 20.12.2015)

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