Teleroboter hilft krebskrankem Mädchen in den USA

15. Dezember 2015, 10:30
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Zehnjährige absolviert Strahlentherapie und nimmt über Roboter am Unterricht ihrer Volksschule im 400 Kilometer Entfernung teil

Die zehnjährige Peyton Walton hat Krebs. Und sie hat einen virtuellen Doppelgänger, der ihr hilft, der lebensbedrohlichen Krankheit etwas mehr Normalität und Selbstbestimmung abzuringen. Während die Volksschülerin in New York eine Strahlentherapie absolviert, nimmt sie dank eines mobilen Telepräsenzroboters am Unterricht ihrer fünften Klasse im 400 Kilometer entfernten Poolesville (Maryland) teil.

Peyton's Awesome Virtual Self

"Sie kann Fragen stellen, alle Tests mitschreiben und mit ihren Mitschülern plaudern", erzählt ihre Mutter, Lynn Schaeber, am Telefon. "Sie ist dabei. Das macht einen Riesenunterschied." Der Roboter, der wie eine Art Mini-Segway mit einem iPad in Kopfhöhe aussieht, rollt seit Wochen durch die Gänge und Klassenzimmer der Poolesville Elementary School. Peyton steuert ihn von ihrem Krankenzimmer aus über ein zweites iPad plus App – und nennt ihn liebevoll Pavs. Das ist die Abkürzung für Peyton's Awesome Virtual Self (Peytons Großartiges Virtuelles Selbst).

Ihre Mitschüler haben sich längst daran gewöhnt, dass Pavs immer dabei ist. Sie kommunizieren mit Peyton über das Tablet-Display, das ihr Gesicht zeigt. "Wenn die Kinder den Roboter sehen, rufen sie: Hey, da kommt Peyton", sagt Schulleiter Douglas Robbins. Auch die Ärzte in Washington und New York, die Peytons extrem seltene Form von Leber-Sarkom behandeln, erleben zum ersten Mal, dass eine Patientin via Roboter lernt und am heimischen Leben teilnimmt. "Das ist eine wirklich interessante Technologie, die sehr vielen Kindern Gewinn bringen könnte", sagt Kinder-Onkologe AeRang Kim.

"Ich mag Mathe und Naturwissenschaften sehr. Und deshalb finde ich es toll, wenn ich dabei sein kann und lerne, was die anderen lernen", sagt Peyton der "Washington Post". Um mit dem Roboter klar zu kommen, brauchte sie kaum 15 Minuten. "Manchmal fahre ich aber noch gegen die Wand." Ihre Mutter ergänzt schmunzelnd: "Es ist schon auch ein cooler Faktor dabei. Welches Kind findet eine solche Technologie nicht toll."

350 US-Schulen mit Telerobotern

Die Zahl chronisch kranker Schüler und Studenten in den USA, die einen solchen Telepräsenzroboter nutzen, ist noch sehr klein. In Peytons Fall stammt er von Double Robotics (Kalifornien) und wurde eigentlich für Unternehmen entwickelt, die ihre Mitarbeiter über weite Entfernungen verknüpfen wollen. Laut Unternehmen haben US-weit zwar 350 Schulen einen solchen Roboter angeschafft – meist jedoch, um so Vertretungsunterricht mit virtuellen Lehrern zu organisieren.

Auch Anybots oder Suitable Technologies (Beam) bieten ähnliche Modelle an. Doch auch hier ist der Einsatz für Menschen, die durch Krankheit oder Behinderung ans Haus gebunden sind, noch in den Anfängen – ein Schüler in Long Island etwa absolvierte jüngst nach einer Notfalloperation eine prüfungsrelevante Schulwoche mit Hilfe eines Beam-Roboters.

Hoher Preis

Und sie haben ihren Preis. Rund 3.000 US-Dollar (2.731 Euro) hat Pavs die Familie insgesamt gekostet. "Wir haben Geld gesammelt. Viele Freunde haben geholfen. Über 1.000 Euro hat unsere frühere Schule in Erlangen gespendet, wo wir einige Zeit gelebt haben", berichtet Schaeber.

"Wir hoffen, dass Peyton im Jänner wieder ganz normal zur Schule gehen kann", sagt die Mutter. Pavs wird auch dann dabei sein, um ihr zu helfen, Dinge zu transportieren. Denn Peyton ist zierlich und durch die Krankheit zusätzlich geschwächt. "Wir müssen auch auf lange Sicht planen", räumt Schaeber ein. Durch die starke Strahlentherapie sei das Risiko da, dass Peyton einen Sekundärkrebs entwickle. Dennoch hat die Familie als Ziel für Peyton die weiterführende Schule fest im Blick. "Pavs wird sie begleiten und ihr ein Stück Autonomie und normales Leben ermöglichen." (Andrea Barthelemy/dpa/APA, 15.12.2015)

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