Selbst bei Futterüberschuss bleiben Rothirsche im Winter bei FdH

31. Dezember 2015, 20:45
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Die Tiere stellen sich im Winter körperlich so stark um, dass sie gar nicht mehr fressen können

Wien – Rothirsche sind im Winter auf FdH-Diät: Sie fressen nur halb so viel wie im Sommer – und daran halten sie auch dann fest, wenn ihnen durch Fütterung unbegrenzt Nahrung zur Verfügung steht. Die Tiere verkleinern in dieser Zeit nämlich ihren Verdauungstrakt, zugleich verwerten sie die aufgenommene Nahrung aber effizienter. Das zeigte eine im "American Journal of Physiology" veröffentlichte Untersuchung von Wiener Wissenschaftern.

Überprüfung im Experiment

In einem Fütterungsversuch haben die Forscher des Instituts für Wildtierkunde und Ökologie der Veterinärmedizinischen Universität Wien gemeinsam mit deutschen Kollegen 16 Rothirschkühe über einen Zeitraum von drei Jahren untersucht. Sie überprüften dabei, ob die Tiere ihre Nahrungsaufnahme und -verwertung je nach Jahreszeit unterschiedlich regulieren.

Tatsächlich fraßen die Hirschkühe im Winter täglich nur halb so viel von den eigentlich unbegrenzt zur Verfügung stehenden, bei den Tieren beliebten Futterpellets. "Offenbar verhindert reduzierter Appetit im Winter, dass Rothirsche zu viel Zeit und Energie für wenig ergiebige Nahrungssuche verwenden", erklärte Institutschef Walter Arnold in einer Aussendung.

Veränderungen im Verdauungstrakt

Die geringere Nahrungsaufnahme ermöglicht gleichzeitig eine beträchtliche Verkleinerung des Verdauungstraktes, was wiederum Energie einspart. "Das Fassungsvermögen des Pansens verkleinerte sich von durchschnittlich 13 auf sieben Liter, das Gewicht des leeren Pansens von 2.100 auf 1.500 Gramm und das der Leber von 1.500 auf 1.100 Gramm, so Arnold.

Andere Organe wie Niere, Labmagen, Herz oder Milz zeigten keine signifikanten Veränderungen, ebenso nicht das Körpergewicht. Von Untersuchungen an anderen Wildtierarten wie Gämsen, Steinböcken oder Murmeltieren sowie an Rothirschen aus freier Wildbahn wissen die Wissenschafter jedoch, dass sich praktisch alle Organe des Verdauungstraktes verkleinern. Beim Körpergewicht verlieren frei lebende Hirsche im Winter rund 15 Prozent.

Höhere Effizienz als Ausgleich

Weiters zeigte sich, dass die Kapazität zur Nährstoffaufnahme im Dünndarm im Winter erhöht ist, die Aufnahme von Glukose und Proteinbestandteilen aus dem Nahrungsbrei läuft im Winter schneller ab als im Sommer. Dadurch fanden sich im Kot von Wintertieren – bei vergleichbaren aufgenommenen Mengen – geringere Konzentrationen von Rohprotein als im Kot von Sommertieren.

Offensichtlich wird die wenige und magere Winternahrung von den Tieren maximal ausgebeutet. "Es zählt jede Kalorie, denn die Energiebilanz im Winter ist notorisch negativ und Fettreserven sind nur begrenzt vorhanden", so Arnold. Im Sommer dagegen halten sich die Tiere mit der Verdauung des aufgenommenen Futters nicht lange auf. Sie fressen viel, machen aber auch rasch Platz für neue Nahrung, die im Sommer reichlich vorhanden ist. (APA, red, 31. 12. 2015)

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