Gleichzeitig lesen und hören funktioniert nicht gut

9. Dezember 2015, 17:32
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Studie zeigt: Geräusche werden nicht einfach ignoriert, sie werden tatsächlich nicht gehört

London – Britische Wissenschafter erklären in einer aktuellen Studie, warum man komplett überhören kann, was jemand zu einem sagt, während man gerade am Lesen ist. Schuld ist – nicht ganz überraschend – die begrenzte Kapazität des Gehirns. Denn beim Hören und Sehen werden vermutlich die gleichen neuronalen Ressourcen genutzt, berichtet das Team im "Journal of Neuroscience". Benötigt ein Sinn viele Ressourcen, wird somit die Verarbeitung des anderen vorübergehend unterdrückt.

Experinemtelle Überprüfung

Die Wissenschafter um Katharine Molloy vom University College London hatten Versuchspersonen gebeten, an einem Bildschirm Aufgaben zu lösen. Sie mussten bestimmte Buchstaben aus einer Gruppe von anderen Buchstaben heraussuchen. Zum Teil waren die Experimente ziemlich leicht, zum Teil erforderten sie viel Konzentration. Zwischendurch spielten die Forscher den Probanden Töne vor. Während des Versuchs scannten sie die Hirnaktivität per Magnetenzephalografie.

"Die Hirnscans zeigten, dass die Leute Geräusche nicht einfach ignorierten oder herausfilterten, sie hörten sie von vornherein nicht", beschreibt Maria Chait, eine der beteiligten Forscherinnen, das Ergebnis. Bei starker visueller Konzentration wurden die Geräusche schon früh in der neuronalen Verarbeitungskette unterdrückt. Dies zeigte sich durch eine verminderte Aktivität in dem zuständigen Gehirnbereich. Auch eine zeitlich etwas später auftretende Hirnaktivität, die eine bewusste Wahrnehmung von Sinnesreizen anzeigt, war bei starker Konzentration vermindert. Das Geräusch kam also sozusagen nie im Bewusstsein der Probanden an.

Phänomene der Wahrnehmung

"Das Phänomen der "Taubheit durch Unaufmerksamkeit" ist eine alltägliche Erfahrung, und jetzt wissen wir, warum", sagt Mitautorin Nilli Lavie. "Das kann erklären, warum man die Ansage einer Zug- oder Bushaltestelle verpasst, wenn man sich auf sein Telefon, Buch oder seine Zeitung konzentriert." In anderen Situationen seien die Konsequenzen ernsthafter, etwa für Chirurgen, die bei einer Operation akustische Warnungen von Überwachungsgeräten verpassen. Oder bei Fahrern, die sich auf komplizierte Navigationsanweisungen konzentrieren und dann wichtige Verkehrsgeräusche nicht wahrnehmen.

Dass die Verarbeitung von Sinnesreizen bei Überlastung des Gehirns teils eingeschränkt wird, haben bereits andere Studien gezeigt. Ein bekanntes Beispiel für die sogenannte Unaufmerksamkeitsblindheit lieferte 1999 die "Gorilla-in-unserer-Mitte"-Studie. Zwei Forscher der Harvard-Universität hatten darin gezeigt, dass Probanden einen Menschen im Gorilla-Kostüm komplett übersehen können, wenn sie sich gerade auf andere Dinge konzentrieren. (APA, red, 9. 12. 2015)

  • Mit einem guten Buch in der Hand wird die Umwelt nur noch zur Staffage. Selbiges gilt für den jüngsten Klatsch auf Facebook.
    foto: apa/epa/frank rumpenhorst

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