Nasa veröfffentlicht neue Fotos von Pluto

5. Dezember 2015, 19:04
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US-Weltraumbehörde: vielleicht beste Nahaufnahmen für Jahrzehnte

Washington – Die US-Weltraumbehörde hat ungewöhnlich scharfe Fotos vom Zwergplaneten Pluto veröffentlicht – laut Nasa möglicherweise die besten Pluto-Nahaufnahmen für Jahrzehnte. "Diese neuen Bilder liefern uns einen atemberaubenden, superhochauflösenden Einblick in die Geologie von Pluto", erklärte die Nasa am Samstag.

Die US-Raumsonde New Horizons war am 14. Juli als erstes Raumfahrzeug an Pluto vorbeigeflogen. Früher veröffentlichte Aufnahmen hatten die geografische Vielfalt des Zwergplaneten gezeigt, von Bergen über Sanddünen bis hin zu Eisschollen. Die jüngsten Bilder wurden in der Nähe des Punktes aufgenommen, an dem die Raumsonde Pluto am nähesten gekommen war. Sie zeigen eine Mischung aus bergigen und eisigen Gebieten mit Kratern.

"New Horizons"

Als New Horizons im Jänner 2006 startete, zählte Pluto noch zu den Planeten. Im August 2006 stufte die Internationale Astronomische Union ihn zu einem Zwergplaneten herab – eine Entscheidung, die noch heute bei manchen US-Astronomen umstritten ist.

Pluto ist einige Milliarden Kilometer von der Erde entfernt – zum Vergleich: Die Entfernung zwischen Erde und Sonne beträgt rund 150 Millionen Kilometer. Der Zwergplanet mit einem Durchmesser von nur rund 2.370 Kilometern benötigt 248 Jahre für einen Umlauf um die Sonne. Er hat fünf Monde: den großen Charon, der mit Pluto eine Art Doppelplanet bildet, und die viel kleineren Nix, Hydra, Styx und Kerberos. (APA, 5.12.2015)

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    foto: afp / nasa / ho
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