Der Sherpa in der Hohen Tatra

4. Dezember 2015, 05:30
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Peter Petras bewirtet die älteste Berghütte in der Hohen Tatra, dem kleinsten Hochgebirge der Welt. Er ist Doktor der Philosophie – und schleppt auf seinem Rücken 130 Kilogramm die Steilhänge hinauf

Im harschigen Schnee der Hohen Tatra, mitten in einer furchterregenden Felswand, steht ein Hexenhäuschen: sechs Schritte lang und fünf Schritte breit. Die Wände sind aus Naturstein gemauert. Eine dicke Schneeschicht liegt auf dem hölzernen Dach, wie Buttercreme auf einer slowakischen Festtagstorte.

Drinnen, in der heimeligen Kammer, flackern Petroleumlampen. Drei Holztische, eine Eckbank, ein paar Sessel. Ein Kachelofen spendet Wärme. Peter Petras, der Hüttenwirt der Rainerova Chata, holt getrocknete Kräuter und Beeren aus einem knittrigen Papiersackerl: Holunder, Minze, Schwarze Johannisbeeren. Die weiteren Zutaten seines Bergtees verrät er nicht. "Wärmt die Seele", sagt er mit rauer Stimme, "und gibt Kraft."

foto: slovakia.travel

Der Hüttenwirt ist 65 Jahre alt, sein Schnurrbart und seine Koteletten sind silbergrau. Auch in der Chata setzt er die Wollmütze nie ab. Petras ist ein geheimnisvoller Mann mit vielen Talenten: Er hat im Tal unten am Gymnasium unterrichtet, ist Doktor der Philosophie – und hat als Lastenträger tausende Touren durchs Hochgebirge bewältigt.

"Ich bin ein Sherpa", brummt er und kocht in einem Blechkessel Wasser auf. So werden Menschen, die gewaltige Lasten die Felswände hinaufschleppen, in der Tatra genannt. Die Bezeichnung kommt daher, dass Extrembergsteiger im Himalaja häufig Männer aus dem Volk der Sherpa als Träger engagierten. Als etwa der Neuseeländer Sir Edmund Hillary im Jahr 1953 als erster Bergsteiger den Mount Everest bezwang, begleitete ihn ein Sherpa. Sir Hillary wurde weltberühmt, seinen Träger, Tenzing Norgay, kennt kaum jemand. "Bei uns in der Slowakei aber", sagt Petras stolz, "sind wir Sherpas Helden."

Klein, aber hoch

Obwohl der Hauptkamm der Hohen Tatra lediglich 24 Kilometer lang ist, ragen mehr als zwei Dutzend ihrer Gipfel über 2.500 Meter in den Himmel hinauf: Sie gilt als das kleinste Hochgebirge der Welt. Zu den Schutzhütten führen ausschließlich Saumpfade. Mit Geländewagen gibt es kein Durchkommen, und Vorräte mit Hubschraubern einzufliegen, wäre zu teuer. Sherpas hingegen machen das bei jeder Witterung und verdienen selbst bei knochenharten Touren über hunderte Höhenmeter nur etwa 25 Cent pro Kilogramm. Dafür werden sie von den Menschen im Tal für ihre Kraft und ihren Mut bewundert.

Die Rainerova Chata ist die älteste Schutzhütte der Hohen Tatra. Schwere Kuhglocken und der Schädel eines Bergschafs baumeln von der Decke. Historische Ski schmücken die Wände, vergilbte Schwarz-Weiß-Fotos, rostige Steigeisen, Wanderstäbe. Im Jahr 1863 hat ein Hotelier aus dem Kurort Smokovec die Hütte als Unterschlupf für Bergsteiger erbaut. Seit 1997 bewirtet sie Peter Petras.

foto: slovakia.travel

An diesem Nachmittag wärmen sich ein paar slowakische Wanderer in der Chata auf. Abgekämpft kauern sie auf der Eckbank, die Gesichter vom eisigen Wind gerötet. Petras gießt Bergtee in unscheinbare Tassen aus Ton. Die Gäste nippen an der dampfenden Flüssigkeit – Gesichter und Haltung verändern sich, als hätte der geheimnisvolle Trank Frost und Erschöpfung aus ihrem Körper gepeitscht. Petras lächelt. Der Veteran unter den mehreren Dutzend Sherpas der Hohen Tatra ist für seinen Zaubertee im ganzen Gebirge bekannt.

Tragriemen aus Feuerwehrschläuchen

In einer Ecke der Chata lehnt seine Holzkraxe an der Wand. Drei Meter hoch ist das Gestell: Brennholz, Bierkisten, Petroleumflaschen, Wasserkanister, Zementsäcke, Brotlaib und Schnapsflaschen schnallt man einfach darauf. An den Seiten sind Tragriemen befestigt. "Aus alten Feuerwehrschläuchen", brummt Petras. Die sind schön breit und schneiden weniger ein als die Gurte gewöhnlicher Rucksäcke.

Für Petras war die Schufterei als Sherpa immer nur ein Nebenjob. Er unterrichtete im Tal Geschichte, am Gymnasium. Doch sein Gehalt reichte kaum zum Leben. Nach Schulschluss hievte er sich daher die Kraxe auf den Rücken. Gegen 23 Uhr kam er nach Hause – und am nächsten Morgen stand er wieder pünktlich im Klassenzimmer.

foto: picturedesk / grzegorz momot
Die Hütten in der Hohen Tatra sind oft schwer zugänglich. Proviant muss von Trägern, die dort wie im Himalaja Sherpas genannt werden, raufgebracht werden.

Besonders freut Peter Petras sich immer, wenn Urlauber aus Deutschland oder der Deutschschweiz in seiner Hütte einkehren. Mitte der 1970er-Jahre organisierte er als Klassenlehrer eine Schulreise in die DDR. Seither liebt er Dresden: den Zwinger, die Frauenkirche, die Semperoper. Vor allem aber kam er bei der Stadtbesichtigung mit einem Lehrer aus Dresden ins Gespräch und freundete sich mit ihm an. Bald darauf besuchte dessen Klasse diejenige von Petras in der Tatra.

Den Kachelofen hat er raufgeschleppt

Mehr als 30 Jahre sind seither vergangen, die DDR und die Tschechoslowakei existieren nicht mehr. Und auch die Freundschaften, die Petras damals geknüpft hatte, schienen nur noch Geschichte. Bis eines Tages ... Aber greifen wir nicht vor.

Was sich nicht verändert hat seit damals, ist die Bewunderung der Slowaken für ihre Sherpas. Im Herbst werden mittlerweile sogar Sherpa-Wettkämpfe veranstaltet: Mit 60 Kilogramm Gewicht auf dem Rücken müssen die Athleten mehr als 800 Höhenmeter zurücklegen. "Rührend", sagt Petras und verzieht sein Gesicht zu einem Grinsen. Sein persönlicher Rekord liegt bei 132 Kilogramm. Er deutet auf den massiven Kachelofen der Chata. Peter Petras hat ihn höchstpersönlich aus dem Tal raufgeschleppt.

Privatsammlung

Die Kuriositäten aus der Bergwelt, die die Wände der Hütte schmücken, stammen aus seiner Privatsammlung: Primitive Ski sind darunter, aber auch Originalaufzeichnungen von Alfred Grosz, einem der berühmtesten Männer aus der Hohen Tatra. Grosz, der im Jahr 1971 starb, ist das große Vorbild von Peter Petras.

Der Intellektuelle aus der mittelalterlichen Stadt Kežmarok, knapp 20 Kilometer östlich der Rainerova Chata, war ebenfalls Lehrer und ein Held der Berge. Mehr als 130 Tatra-Gipfel hat Grosz als Erster bezwungen. Noch mit 80 Jahren engagierte er sich bei der freiwilligen Feuerwehr. Außerdem sammelte Alfred Grosz Sagen aus der Hohen Tatra. "Wo jetzt ihr mächtiger Steinwall in die Lüfte starrt, war einst die Landschaft flach wie überall", heißt es in einer der Legenden. Eines Tages aber sei "das Tiefland dieser anspruchslosen Lage überdrüssig" geworden. "Es wollte sich bis zu den Sternenscharen emporbäumen, damit seine Felsen dem lieben Herrgott als Rastplatz dienten."

foto: picturedesk / robert harding-adam burton
Der Štrbské Pleso oder Tschirmer See gibt sich wie ein Idyll in der Tatra, während der Winter oben im Hochgebirge schon ordentlich wüten kann.

Peter Petras hat die Naherholungsgebiete Gottes alle erklommen: den rund 2.500 Meter hohen Kriváň etwa, das "Matterhorn der Hohen Tatra". Einen Berg mit schräg vorspringendem Gipfel, dessen tief verschneite Hänge an klaren Wintertagen so unvergesslich in der Abendsonne leuchten und glitzern, dass ihn viele Slowaken als heilig betrachten. Doch bei aller Idylle: Die Hohe Tatra kann gefährlich sein.

Schneise der Verwüstung

Unzählige Schneestürme überraschten Petras auf seinen Touren. Mitte November 2004 etwa raste ein Orkan über das Gebirge und entwurzelte unzählige Bäume. 50 Kilometer lang und drei Kilometer breit war die Schneise der Verwüstung. Und allein in den letzten Jahren töteten Lawinen zwei seiner Sherpa-Kollegen. "Der Berg schenkt dir Freunde", sagt Petras. "Der Berg nimmt dir Freunde."

Der Teekrug ist leer. Draußen wird es langsam dunkel. Da kommt der Hüttenwirt noch einmal auf Dresden zu sprechen: Unlängst wärmte sich ein Pärchen aus Deutschland in der Chata auf, erzählt er. Und als er ihnen seinen Namen nannte, berichteten die Urlauber, dass sie in ihrer Schulzeit schon einmal in der Tatra gewesen seien, vor mehr als 30 Jahren. Zum ersten Besuch habe sie ein beeindruckender Mann aus der Tschechoslowakei eingeladen, sagten die Feriengäste aus Dresden, ein Philosoph und Geschichtslehrer: "Und, so ein Zufall: Der Mann hieß auch Peter Petras." (Till Hein, Rondo, 4.12.2015)

karte: der standard

Anreise & Unterkunft

Anreise: Von Wien aus gute Zugverbindung nach Stary Smokovec, rund 6 Stunden; mit dem Pkw 4,5 Stunden.

Wanderung zur Hütte: Die Rainerová chata (Rainerhütte) liegt oberhalb von Stary Smokovec in der Velká Studená dolina (Großes Kohlbachtal). Von Jänner bis Mitte Juni ist sie zwischen 9 und 16.30 Uhr geöffnet, im Sommer bis 18 Uhr. Der Aufstieg von Starý Smokovec nach Hrebienok folgt einer Rodelbahn, die abends beleuchtet ist, und dauert rund eine Stunde. Ab Hrebienok weisen dann rote Markierungen an Baumstämmen den Weg zur Rainerhütte (Dauer: ca. 30 Minuten). Eine etwas weitere Tour führt von Hrebienok aus entlang blauer Markierung zu einem Wasserfall und von dort aus entlang grüner Markierungen bis zur Hütte (Dauer: rund eine Stunde).

Übernachten: In der Hütte selbst gibt es keine Schlafmöglichkeit. In Starý Smokovec ist das geschmackvoll restaurierte, mehr als 100 Jahre alte Grandhotel mit Pool, Sauna, Whirlpool besonders beliebt, DZ ab ca. 120 Euro, Tel. +421 52 478 0000, grandhotel.sk. Familiärer und günstiger ist die Pension Villa Siesta im Ortsteil Novy Smokovec, DZ ab ca. 55 Euro, Tel. +421 52 478 0931, villasiesta.com

Wintersport: Vom nahe gelegenen slowakischen Wintersportzentrum Strbske Pleso aus führen fast 20 Kilometer Loipe durch eine faszinierende Landschaft: Tannenwälder, schroffe Felsen, vereiste Bergseen und viele aufregende Abfahrten.

Von Dezember bis März sind die Schneebedingungen am besten. Erfahrene Langlauftrainer helfen zu niedrigen Preisen, die Technik wieder aufzufrischen. Als Alpinskigebiet eignet sich Strbske Pleso vor allem für Familien und leicht Fortgeschrittene: Vier Schlepplifte und zwei Sesselbahnen sind in Betrieb, 7,3 km Skipisten (mittlerer Schwierigkeitsgrad) präpariert.

Für Kinder gibt es einen Übungsskilift, für Snowboarder einen Funpark, in dem auch Snowtubing, Snowbikefahren und Snowrafting angeboten werden. Langlauf- und Alpinskiausrüstungen können vor Ort gemietet, Einzel- und Gruppenunterricht gebucht werden: skirent.sk/cennik-pozicovna, Tel.: +421 911 610 802, E-Mail: skirent@skirent.sk Der Guide und Langlauflehrer Tomas Kocurek bietet neben Trainerstunden auch Exkursionen zu Sehenswürdigkeiten in der Hohen Tatra an, Tel. +421902 472 226, E-Mail: kokoco@post.sk

Allgemeine Informationen zu Reisen in die Hohe Tatra erteilt die Slowakische Zentrale für Tourismus am Opernring 1/R in 1010 Wien, Tel. 01 5139 569, E-Mail: office.at@slovakia.travel; www.slovakia.travel

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