Emotionale Reaktionen auf Musik lassen sich an den Augen ablesen

12. November 2015, 13:35
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Größe der Pupillen verändert sich abhängig vom Grad des emotionalen Gehalts und dem persönlichen Bezug zur Musik

Wien – Emotionale Reaktionen auf Musik lassen sich an den Augen ablesen. Wie Wissenschafter der Universitäten Wien und Innsbruck im Fachjournal "Frontiers in Human Neuroscience" berichten, verändert sich die Größe der Pupillen abhängig vom Grad des emotionalen Gehalts der und dem persönlichen Bezug zur Musik. Messungen der Pupillengröße können demnach effektiv dazu verwendet werden, die Wahrnehmung von Musik zu untersuchen.

Die Pupille passt sich nicht nur den Lichtbedingungen an, ihre Größe kann sich auch durch Gedanken, Emotionen und mentale Anstrengung verändern. Zum Beispiel erweitert sich die Pupille in Reaktion auf sexuell explizite Bilder oder bei der Berechnung schwieriger mathematischer Aufgaben.

Auch Klänge können Pupillenreaktionen hervorrufen. So führen zum Beispiel die Stimmen eines sich streitenden Paares zu einer größeren Pupillenerweiterung als neutrale Klänge wie etwa Hintergrundlärm in einem Büro. Musik kann starke Emotionen auslösen, die Reaktionen der Pupillen während des Musikhörens wurden nach Angaben der Forscher bislang aber nicht systematisch untersucht.

Erregende Klänge

Bruno Gingras vom Institut für Psychologie der Uni Innsbruck hat mit seinen früheren Kollegen der Uni Wien in der Studie Musik aus der Romantik verwendet. Sie baten 30 Testpersonen, den emotionalen Gehalt von Ausschnitten aus Klaviertrios zu bewerten. Die Einstufungen reichten dabei von "sehr fremdartig" bis "sehr vertraut", "sehr ruhig" bis "sehr erregt", "sehr entspannt" bis "sehr angespannt" und "sehr unangenehm" bis "sehr angenehm".

Eine andere, gleich große Gruppe, die den Zweck des Experimentes nicht kannte, hörte diese Ausschnitte, während ihre Pupillengröße mit einer Kamera ("Eyetracker") gemessen wurde. Danach füllten diese Teilnehmer einen Fragebogen aus, der auch Fragen über ihre Beziehung zur Musik beinhaltete.

Es zeigte sich, dass der Grad der emotionalen Erregung mit der Pupillenerweiterung zusammenhängt: je erregender die Musik, desto stärker erweiterte sich die Pupille. "Es wurden auch stärkere Erweiterungen bei jenen Zuhörern beobachtet, die angaben, dass Musik eine wichtige Rolle in ihrem Leben spielt", so Gingras. Die Ergebnisse ließen darauf schließen, dass die emotionale Reaktion auf Musik sich in der Pupillengröße widerspiegelt, und dass sowohl der emotionale Gehalt als auch der Bezug zur Musik dabei eine Rolle spielen.

Für den Psychologen ist die Messung des Pupillendurchmessers eine vielversprechende Methode, um emotionale Reaktionen auf Musik zu untersuchen, da Pupillenreaktionen nicht willentlich kontrolliert werden können. (APA, red, 12.11.2015)

  • Musikalische Erregung erweitert die Pupillen.
    foto: wikimedia/supersteffen/(CC-Lizenz)

    Musikalische Erregung erweitert die Pupillen.

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