Phelps: "Ich wollte nicht mehr weiterleben"

11. November 2015, 15:48
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Rekord-Olympiasieger spricht offen über tiefe Depressionen nach seiner Festnahme wegen Alkohol am Steuer

Los Angeles – Die Zeit nach seiner Festnahme wegen Trunkenheit am Steuer im September 2014 sei die dunkelste Periode seines Lebens gewesen, vertraute Rekord-Olympiasieger Michael Phelps in einem am Montag erscheinenden Interview der Zeitschrift "Sports Illustrated" an. Er sei fünf Tage in einem finsteren Raum gelegen und "wollte gar nicht mehr leben", sagte der US-Schwimmstar.

Der 29. September 2014 ist das wahrscheinlich wichtigste Datum in der Karriere des 18-fachen Olympiasiegers. Seine Festnahme nach einem feuchtfröhlichen Abend in einem Casino in Baltimore habe ihn in eine tiefe Depression gestürzt, erklärte der 29-Jährige. Er wurde zu einem Jahr Haft auf Bewährung verurteilt, nachdem er wenige Monate zuvor sein Comeback im Hinblick auf die Sommerspiele in Rio bekanntgegeben hatte.

Gemeinsam mit seiner Familie und seinen Freunden entschied er sich schließlich für eine stationäre Suchttherapie. "Das war wahrscheinlich die größte Furcht, die ich jemals in meinem Leben gespürt habe", sagte Phelps. Als einige Mitpatienten eines Abends im Fernseher des Gemeinschaftsraums einen Bericht über Phelps und dessen Sperre durch den US-Schwimmverband sahen, stellte er sich ihnen vor. "Ich sagte: Ja, das bin ich. Die Katze ist aus dem Sack." Und: "Das war zweifellos der Moment, an dem ich die größte Angst meines Lebens hatte", gab Phelps zu. Er habe bei sich selbst Dinge entdeckt, die er vorher nicht anzurühren wagte. "Vor allem, dass ich mich immer als Athlet, aber nie als Mensch gesehen habe."

Seither hat Phelps auch die Motivation für das Training wiedergefunden. Im August schwamm der vom US-Verband von der WM ausgeladene Star drei Jahres-Weltbetzeiten – jeweils schneller als die Weltmeister von Kasan. "Wenn er weiter so trainiert, wird er in Topform sein", sagte Trainer Bob Bowman im Hinblick auf Olympia in Rio nächstes Jahr. (APA/AFP, 11.11.2015)

  • Der größte Olympionike aller Zeiten: Michael Phelps legt eine Beichte ab.
    foto: epa/cruz

    Der größte Olympionike aller Zeiten: Michael Phelps legt eine Beichte ab.

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