Bootsunglück von Wal-Beobachtern vor Kanada durch Welle verursacht

28. Oktober 2015, 06:31
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Fünf Briten gestorben, ein Australier wird noch vermisst

Vancouver – Tragisches Ende eines Walbeobachtungstrips vor der Westküste Kanadas: Ein Ausflugsboot mit 27 Menschen an Bord ist aus noch ungeklärter Ursache gesunken, mindestens fünf Menschen starben. Bei allen fünf handelt es sich um Briten, wie das kanadische Außenministerium mitteilte. Einsatzkräfte konnten 21 Passagiere in Sicherheit bringen, wie ein Sprecher der Rettungsteams dem Sender CBS News am Montag sagte. Ein Australier wurde noch vermisst.

Das Unglück ereignete sich am frühen Sonntagabend im Meer vor dem kleinen Ort Tofino auf Vancouver Island in der westkanadischen Provinz British Columbia. Das Gebiet ist bei Tierfreunden beliebt, weil hier im Oktober vor allem Grauwale, aber auch Buckelwale auf ihrem Weg nach Süden vorbeiziehen. In der Region, in der das Boot sank, war für Sonntag gutes Wetter angekündigt gewesen.

In der Nacht waren die Einsatzkräfte noch mit einem Hubschrauber und mehreren Booten im Einsatz. Lange war sowohl die genaue Opferzahl als auch die Zahl der Vermissten unklar.

"Die Gedanken und Gebete in Tofino sind bei den Passagieren, der Crew, den Rettungskräften und ihren Familien", schrieb die Bürgermeisterin des Ortes mit rund 2.000 Einwohnern, Josie Osborne, beim Kurznachrichtendienst Twitter.

Unglück durch Welle ausgelöst

Das Bootsunglück ist wahrscheinlich durch eine Welle ausgelöst worden. Fast alle der 27 Passagiere hätten sich auf einer Seite des Bootes auf dem Oberdeck befunden, als die Welle das Boot umgeworfen habe, zitierte der Sender CBC News am Mittwoch Marc-Andre Poisson von der kanadischen Transportbehörde.

"Das würde erklären, warum sich der Schwerpunkt verschoben hat, was die Stabilität des Bootes beeinflusst."

Viele Grauwale legen zweimal im Jahr die insgesamt etwa 16.000 Kilometer lange Wanderung entlang der amerikanischen Westküste zurück. Im Frühling ziehen sie von den warmen Gewässern vor Baja California nach Norden bis hinauf in die Beringsee, um sich dort Fettreserven für die Wintermonate anzulegen. Dann ziehen sie wieder nach Süden, um dort ihr Jungen zur Welt zu bringen. Die Walbeobachtungs-Touren vor Tofino sind deshalb besonders im März und Oktober beliebt, sie dauern etwa zwei bis drei Stunden. (APA/dpa, 28.10.2015)

  • Einsatzpersonal in Tofino.

    Einsatzpersonal in Tofino.

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