Chronischer Bauchschmerz: Wenn Darm und Gehirn verstimmt sind

19. Oktober 2015, 10:40
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Darmerkrankungen sind häufig mit psychosozialen Störungen verbunden – dies zeigt ein Forschungsprojekt aus Graz

Schätzungen zufolge leidet ein Fünftel der Bevölkerung an wiederkehrenden Bauchkrämpfen, Druckgefühl, Verdauungsproblemen oder dem sogenannten Reizdarmsyndrom, wobei man in den meisten Fällen keine Ursache findet. Grazer Forscher haben nun in einem Projekt des Wissenschaftsfonds FWF untersucht, wie entzündungsbedingter chronischer Bauchschmerz Gehirnfunktion und das soziale Verhalten beeinflusst. Anhand von Tierversuchen konnten die Wissenschafter deutliche Änderungen im Gehirn nachweisen, die sowohl mit dem (Schmerz)-Gedächtnis als auch den Emotionen zusammenhängen.

Dabei hat sich das Team unter der Leitung des Neurogastroenterologen Peter Holzer zwei Aspekte genauer angesehen: Schmerzempfindlichkeit und Stress. Darmentzündungen erhöhen das Schmerzempfinden und haben damit auch Auswirkungen auf das Gehirn, wie bereits ältere Untersuchungen zeigen. Das wirkt sich wiederum auf das soziale Verhalten der Betroffenen aus, das sich etwa in Rückzug oder Angststörungen äußern kann.

Viele Begleiterkrankungen

"Die Verhaltensänderungen durch Darmentzündung zeigen sich im limbischen System und damit verbundenen Regionen der Gehirnrinde", sagt Holzer. Chronischer Bauchschmerz würde oft mit psychiatrischen Erkrankungen einhergehen, so der Experte weiter. Daher sei es besonders wichtig, diese Begleiterkrankungen mit zu untersuchen.

Kommt Stress hinzu, so die Vermutung Wissenschafter, könnte das die Schmerzempfindlichkeit erhöhen. Wie sich zeigte, ist das bei leichtem "vorhersehbarem" Stress nicht der Fall. Die Widerstandsfähigkeit gegen Schmerzreize aus dem Darm wird sogar erhöht, wie der Einfluss der Stresssituation auf die Gehirnfunktion belegt. Dem komplexen Phänomen des chronischen (Bauch-)Schmerzes auf die Spur zu kommen, gleicht nicht selten einer Detektivsuche, die oft vom eigentlichen Auslöser weg zu anderen Körperfunktionen führt.

Medikamente unwirksam

Im Fall des Bauchschmerzes standen bislang die schmerzempfindlichen Nervenfasern im Magen-Darm-Trakt im Vordergrund der Studien. Immerhin durchlaufen insgesamt fünf Nervensysteme den Verdauungstrakt. "Es wurden hier viele Angriffspunkte gefunden und Medikamente entwickelt. Aber in der klinischen Prüfung an Patienten haben sich diese als wenig oder nicht wirksam erwiesen", sagt Holzer. Chronischer Bauchschmerz komme deshalb nicht nur durch Überempfindlichkeit von Nerven im Magen-Darm-Trakt zustande, sondern "es muss noch was anderes sein, das näher am Gehirn liegt."

Wie viele Informationen bei Bauchschmerz tatsächlich vom Darm ins Gehirn fließen, wird zusehends klarer. So belegt das aktuelle FWF-Forschungsprojekt außerdem, dass neben den neuronalen auch hormonelle und immunologische Signalwege von Bedeutung sind. Hinzu kommen die neuesten Forschungen zum Darmmikrobiom, dem Ökosystem des Darms mit seiner Vielzahl an Bakterien. "Das Darmmikrobiom hat Auswirkungen auf alle möglichen Körperfunktionen, auch auf das Gehirn und die Schmerzempfindlichkeit und auch auf die Stimmungslage", sagt Holzer. Im Rahmen des EU-Projekts "MyNewGut" untersuchen die Forscher der Med-Uni Graz, ob auch die Zusammensetzung des Darmmikrobioms die Gehirnfunktion beeinflusst.

"Für ein umfassendes Verständnis chronischer Schmerzsyndrome ist es wichtig, alle, nicht nur neuronale Informationswege zwischen der Peripherie und dem Gehirn zu berücksichtigen", betont Holzer. Eine erfolgreiche Therapie chronischer Schmerzen könne nur durch eine Normalisierung der gestörten Gehirnfunktion erzielt werden, ist der Experte überzeugt. (red, 19.10.2015)

  • Die Ursachen für chronische Bauchschmerzen sind oft unbekannt – ein Forschungsprojekt aus Graz ist ihnen auf der Spur.
    foto: shutterstock/piotr-marcinski

    Die Ursachen für chronische Bauchschmerzen sind oft unbekannt – ein Forschungsprojekt aus Graz ist ihnen auf der Spur.

  • Darm-Gehirn-Achse: Vom Bauch zum Gehirn fließt viel Information. Um den Schmerzen auf die Spur zu kommen, müssen alle Kommunikationswege berücksichtigt werden.
    foto: med-uni graz/peter holzer

    Darm-Gehirn-Achse: Vom Bauch zum Gehirn fließt viel Information. Um den Schmerzen auf die Spur zu kommen, müssen alle Kommunikationswege berücksichtigt werden.

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