Spatzen können Durchlässigkeit ihrer Haut an Jahreszeit anpassen

11. Oktober 2015, 12:11
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Im Winter gut "imprägniert", im Sommer bessere gekühlt durch mehr Verdunstung

Columbus – Spatzen verfügen offenbar über eine Möglichkeit, die Wasserdurchlässigkeit ihrer Haut an die jeweilige Jahreszeit anzupassen. Auf diese Weise können die Vögel ihren Wasser- und Temperaturhaushalt auch im kältesten, trockenen Winter im Gleichgewicht halten, haben US-Forscher herausgefunden.

Warmblüter müssen sowohl gut "imprägniert" sein, um bei Hitze möglichst wenig kostbares Wasser zu verlieren, aber auch "durchlässig", um sich durch Verdunstung zu kühlen. Vögel verlieren etwa zwei Drittel des Körperwassers durch die Haut, erläuterte Alex Champagne von der University of Southern Indiana. Er und sein Team wollten wissen, ob Vögel sich dabei an Winter- und Sommerbedingungen anpassen.

Die Forscher fingen elf Spatzen im Sommer und acht im Winter und analysierten die Fette in diversen Hautschichten. Es zeigte sich, dass die Wasserdurchlässigkeit der Haut im Sommer fast doppelt so groß war, berichteten die Studienautoren im "Journal of Experimental Biology".

Der Trick mit dem unterschiedlichen Fettarten

Verblüfft stellten die Forscher mit Hilfe von Absorptionsanalysen von Infrarotlicht fest, dass die Vögel das Ausmaß ihrer Wasserfestigkeit durch das Einlagern von verschiedene Fettarten in der Haut saisonal variieren. Im Winter lagern sie mehr Fett ein, und zwar unterschiedliche Fettsubstanzen (Lipide) in den oberen und unteren Hautschichten. Insbesondere in tiefen Hautschichten halten Lipide wie Ceramid und Cerebrosid die Wassermoleküle gut fest. Diese Schichten sind am besten imprägniert und mit Wasser angereichert.

"Vögel können die Anordnung von Fetten in ihrer Haut saisonal anpassen", lautet das Fazit der Wissenschafter. Dies diene höchstwahrscheinlich zur Anpassung an wechselnde Temperaturen und Feuchtigkeit in ihrer Umwelt. (APA/red, 11.10.2015)


Abstract
Journal of Experimental Biology: "Sparrows are better waterproofed in winter than in summer"

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