Homo naledi konnte mit Händen Werkzeuge bedienen

10. Oktober 2015, 20:20
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Neuere Untersuchungen an den Handgelenks- und Daumenknochen weisen auf einen geschickten Greifer hin

Paris – Vor einem Monat haben Paläontologen der Weltöffentlichkeit eine völlig neue Urmenschenart präsentiert, deren erhaltene Überreste den Forschern zahlreiche Rätsel aufgeben. Eine der vielen Fragen – nämlich wie geschickt die Homo naledi getaufte Spezies mit ihren Händen war -, konnte nun möglicherweise beantwortet werden: In einer Höhle in Südafrika gefundene Handgelenks- und Daumenknochen lassen auf Hände schließen, die teilweise Ähnlichkeiten mit denen des Neandertalers und des heutigen Menschen hätten. Mit anderen Worten: Homo naledi konnte mit seinen Händen offenbar auch Werkzeuge bedienen.

Der Homo naledi habe damit kräftig zupacken und Steinwerkzeuge bedienen können, schrieben Forscher in einer im Fachmagazin "Nature Communications" veröffentlichten Untersuchung. Zugleich seien die Fingerknochen stärker gebogen als bei den meisten älteren menschlichen Fossilien, etwa beim Urmenschen Lucy, heißt es in der Studie.

Klettern und Werkzeuge bedienen

Dies deute darauf hin, dass der Homo naledi seine Hände noch dazu benutzt habe, in Bäumen zu klettern. Diese Mischung aus menschenähnlichen und primitiveren Merkmalen lasse darauf schließen, dass der Homo naledi komplexe Tätigkeiten mit Werkzeugen ausgeübt, sich aber zugleich immer noch teilweise in Bäumen fortbewegt habe.

Die Forscher um die Anthropologin Tracy Kivell werteten für ihre Studie knapp 150 Handknochen aus, die in der Höhle Rising Star im Nordwesten von Johannesburg in Südafrika gefunden worden waren. Darunter waren Fossilien einer beinahe kompletten Hand.

Der Fund von rund 1.500 fossilen Knochenteilen in der Höhle war eine wissenschaftliche Sensation, Anfang September wurde der bis dahin unbekannte Homo naledi der Öffentlichkeit vorgestellt. Nach den Forschungsergebnissen hatte der Urmensch ein winziges Gehirn von der Größe einer Orange und einen grazilen Körperbau. Er wurde im Schnitt etwa 1,50 Meter groß und wog etwa 45 Kilo. (APA/red, 10.10.2015)


Abstract
Nature Communications: "The hand of Homo naledi"

  • Artikelbild
    foto: reuters/peter schmid and william harcourt-smith/wits university
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