Grabner von New York nach Toronto

17. September 2015, 18:54
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ÖEHV-Stürmer wird zu den Maple Leafs transferiert, im Gegenzug wechseln gleich fünf Spieler zu den Islanders

Toronto – Einen Tag vor dem Beginn des Vorbereitungscamps für die am 7. Oktober beginnende Saison der National Hockey League hat Michael Grabner die Koffer packen müssen. Der österreichische Teamstürmer wurde am Donnerstag von den New York Islanders zu den Toronto Maple Leafs transferiert. Grabner stürmt nun für den wertvollsten Eishockey-Club der Welt unter dem bestbezahlten Trainer der NHL.

Seuchensaison

Der Transfer des 27-Jährigen kam nicht ganz unerwartet. Grabner hatte verletzungsbedingt eine schlechte Saison. Der Villacher hatte sich unmittelbar vor der vergangenen Saison einer Leistenoperation unterziehen müssen, kämpfte danach mit Adduktorenproblemen und kam wegen vier Verletzungspausen nur zu 34 Spielen und 8 Toren für die Islanders.

Zudem steht der pfeilschnelle Flügel vor seiner letzten Saison seines Fünfjahresvertrags, der gesamt mit 15 Millionen US-Dollar dotiert ist. Nach dieser Saison wäre Grabner daher ablösefrei gewesen, nun erhielten die Islanders gleich fünf Spieler für den Österreicher, der ein Jahresgehalt von fünf Millionen Dollar kassiert und für den Salaray Cap (Gehaltsobergrenze für die Vereine) mit drei Millionen Dollar zu Buche steht. "Danke an die NY Islanders für die letzten fünf Jahre und an die Fans für ihre Unterstützung. Auf zu einem neuen Kapitel", twitterte Grabner zum Abschied.

Wertvollster Eishockey-Club der Welt

Er ist nun bei einem Glamour-Klub gelandet, der seine glorreichen Zeiten aber schon länger hinter sich hat. Die Maple Leafs haben 13-mal den Stanley Cup gewonnen und sind damit die Nummer zwei hinter den Montreal Canadiens. Der bisher letzte Triumph liegt allerdings schon 48 Jahre zurück. Seit 2004 war der Klub nur einmal im Playoff, in der vergangenen Saison waren die Maple Leafs das viertschlechteste Team der Liga, dennoch sind sie laut "Forbes"-Liste mit 1,3 Milliarden Dollar der wertvollste Eishockey-Klub der Welt.

Heuer will die Mannschaft aus der größten Stadt Kanadas wieder zurück ins Playoff. Möglich machen soll das Startrainer Mike Babcock. Der 52-jährige Kanadier hatte in den vergangenen zehn Saisonen die Detroit Red Wings betreut und diese 2008 zum Gewinn des Stanley Cups geführt. Toronto lockte Babcock aber mit einem Achtjahresvertrag und 50 Millionen US-Dollar (45 Millionen Euro) und machte ihn damit zum mit Abstand teuersten Trainer. Am 1. Juli transferierten die Maple Leafs ihren Stürmerstar Phil Kessel nach Pittsburgh zu den Penguins.

Ups and downs

Die Maple Leafs hoffen, dass Grabner an die starken Saisonen bei den Islanders anknüpfen kann. Der Villacher hatte in der Saison 2009/10 für die Vancouver Canucks in der NHL debütiert, nach einem kurzen Engagement bei den Florida Panthers über den Sommer 2010 landete der bei den Islanders, für die er in seiner ersten Saison gleich 34 Treffer erzielte. Er war damit bester Torschütze seines Clubs und aller Rookies der Liga. In den folgenden Saisonen erreichte er mit 20, 16 und zwölf Toren aber nicht mehr diese Ausbeute. Bei den Olympischen Spielen in Sotschi 2014 war er allerdings mit fünf Treffern bester Torschütze des Turniers. (APA, 17.9.2015)

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NHL

  • Michael Grabner wird künftig keine Trikots mehr von den Islanders signieren.
    foto: ap/ seth wenig

    Michael Grabner wird künftig keine Trikots mehr von den Islanders signieren.

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