Südlicher Eulennebel: Ein Stern stirbt in Schönheit

5. August 2015, 12:16
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Südsternwarte veröffentlicht die bisher beste Aufnahme eines Sternstadiums, das so kurzlebig ist wie eine Seifenblase

Garching – Die Europäische Südsternwarte (ESO) hat ein spektakuläres Bild eines sterbenden Sterns veröffentlicht: Die Aufnahme zeigt den planetarischen Nebel ESO 378-1 im Sternbild Wasserschlange (Hydra). Er trägt den inoffiziellen Namen "Südlicher Eulennebel" in Anlehnung an den bekannteren Eulennebel (M97) im Sternbild des Großen Bären. Das Foto ist laut ESO das bisher beste von diesem Himmelsobjekt.

Bei der rot und blau schimmernden Gasblase handelt es sich um die abgestoßene Hülle eines alten Sterns. Die abgestoßene Gashülle legt den heiß glühenden Kern des alternden Sterns frei, der intensive UV-Strahlung aussendet und damit das Gas zum Leuchten bringt.

Erst schön und schnell vergänglich ...

Da solche bunt leuchtenden und oft kugelrunden Gasblasen in früheren Teleskopen wie schwach schimmernde Gasplaneten aussahen, benannten Astronomen sie planetarische Nebel.

Planetarische Nebel sind nach kosmischen Maßstäben ein rasch vergängliches Phänomen: Schon nach einigen zehntausend Jahren verblassen sie, wenn das Gas auseinander treibt. Im Verhältnis zu seinem Stern sei ein planetarischer Nebel damit so kurzlebig wie eine Seifenblase verglichen mit einem Menschen, zieht die ESO einen anschaulichen Vergleich.

Planetarische Nebel sind reich an Kohlenstoff, Stickstoff und schwereren Elementen, die bei der Kernfusion in Sternen gebildet werden. Sie spielen daher eine wichtige Rolle bei der Anreicherung des Weltalls mit Baumaterial für neue Sterne und Planeten.

... doch dann kehrt unvorstellbare Langfristigkeit ein

Wie der Zentralstern des Südlichen Eulennebels wird sich auch unsere Sonne einmal zum Roten Riesen aufblähen, anschließend ihre Gashülle abstoßen und als Weißer Zwerg zurückbleiben. In diesem Stadium verharrt sie dann bedeutend länger, als das Universum bislang existiert: Weiße Zwerge dürften laut Berechnungen von Astronomen ein Alter von Billionen Jahren erreichen können. (APA/red, 3. 8. 2015)


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ESO

  • Sieht aus wie eine Seifenblase und ist nach kosmischen Maßstäben auch genauso kurzlebig: der planetarische Nebel ESO 378-1.
    foto: eso

    Sieht aus wie eine Seifenblase und ist nach kosmischen Maßstäben auch genauso kurzlebig: der planetarische Nebel ESO 378-1.

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