Neu entdeckter Jupiter-Zwilling kreist um sonnenähnlichen Stern

19. Juli 2015, 19:32
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Astronomen vermuten, dass das System große Parallelen zu unserem Sonnensystem aufweist und auch Gesteinsplaneten beherbergt

Garching – Ein internationales Astronomenteam hat ein fernes Exoplanetensystem entdeckt, das in einigen Aspekten unserem Sonnensystem gleicht. Die Forscher fanden im Sternbild Cetus (Walfisch) um den sonnenähnlichen Stern HIP 11815 einen Gasriesen, der ein Zwilling unseres Jupiters sein könnte: er befindet sich in einer ähnlichen Entfernung von seinem Zentralgestirn und dürfte auch annähernd die selbe Masse besitzen.

Bislang hatten Exoplaneten-Durchmusterungen eine größere Empfindlichkeit für Planetensysteme, die in den inneren Regionen von massereichen Planeten mit Massen hinunter bis zu mehreren Erdmassen bevölkert sind. Dies bildet einen Gegensatz zu unserem Sonnensystem, in dem kleine Gesteinsplaneten in den inneren Regionen und Gasriesen wie Jupiter weiter außen vorkommen.

Gemäß neuesten Theorien wurde die dem Leben so förderliche Anordnung in unserem Sonnensystem durch die Anwesenheit von Jupiter und der Schwerkraftwirkung ermöglicht, die er auf das Sonnensystem während seiner Entstehung ausübte. Demnach wäre das Auffinden eines Jupiter-Zwillings ein wichtiger Meilenstein auf dem Weg zur Entdeckung eines Planetensystems sein, das unser eigenes widerspiegelt.

Ein von brasilianischen Wissenschaftern angeführtes Team hat daher sonnenähnliche Sterne ins Visier genommen, um Planetensysteme ähnlich unserem Sonnensystem zu finden. Das Team hat jetzt einen Planeten mit einer dem Jupiter sehr ähnlichen Masse entdeckt, der den sonnenähnlichen Stern HIP 11915 in fast genau derselben Entfernung wie Jupiter umkreist. Zum Einsatz kam dabei der HARPS-Spektrograf, einer der präzisesten Planetenjäger der Welt, der am 3,6-Meter-Teleskop der ESO am La Silla-Observatorium in Chile montiert ist.

Bisher genauestes Gegenstück zu unserem Jupiter

Obwohl bereits viele jupiterähnliche Planeten in den unterschiedlichsten Abständen von sonnenähnlichen Sternen gefunden worden sind, ist dieser neu entdeckte Planet in Bezug auf Masse und Entfernung vom Mutterstern und in der Ähnlichkeit zwischen Mutterstern und unserer Sonne das genaueste Gegenstück, das bislang zu Sonne und Jupiter aufgetan werden konnte.

Der Mutterstern des Planeten ist nicht nur von ähnlicher Masse wie die Sonne, sondern hat auch ungefähr das gleiche Alter. Wie um die Ähnlichkeiten weiter zu betonen, ist auch die Zusammensetzung des Sterns ähnlich der der Sonne. Die chemische Zusammensetzung unserer Sonne könnte teilweise durch die Anwesenheit von Gesteinsplaneten im Sonnensystem gekennzeichnet sein, was auf die Möglichkeit von Gesteinsplaneten auch um HIP 11915 hinweist.

Jorge Melendez von der Universidade de Sao Paulo in Brasilien, dem Leiter des Teams und Koautor des Fachartikels, in dem die Entdeckung beschrieben wird, erläutert: "Die Suche nach einer Erde 2.0 und nach einem kompletten Sonnensystem 2.0 ist eine der aufregendsten Ziele der Astronomie. Wir sind begeistert, mit den Beobachtungseinrichtungen der ESO hier brandaktuelle Forschung betreiben zu können."

Vielversprechender Kandidat

Megan Bedell von der University of Chicago und Erstautorin der Studie sagt abschließend: "Nach zwei Jahrzehnten Jagd auf Exoplaneten können wir dank der Langzeitstabilität von Planetensuchern wie HARPS nun endlich langperiodische Gasriesen ähnlich denen in unserem eigenen Sonnensystem beobachten. Diese Entdeckung ist in jeder Hinsicht ein aufregender Hinweis darauf, dass andere Sonnensysteme da draußen darauf warten, von uns entdeckt zu werden."

Es werden noch Folgebeobachtungen benötigt, um den Fund zu bestätigen, aber HIP 11915 ist bisher einer der vielversprechendsten Kandidaten für ein Planetensystem ähnlich unserem eigenen. (red, 19.7.2015)

  • Vieles an dem System HIP 11915 gleicht unserem eigenen Sonnensystem: Das Zentralgestirn ist ähnlich aufgebaut wie die Sonne und auch etwa gleich alt, und der "Exo-Jupiter" weist ebenfalls viele Parallelen zu unserem Jupiter auf.
    illustration: eso/m. kornmesser

    Vieles an dem System HIP 11915 gleicht unserem eigenen Sonnensystem: Das Zentralgestirn ist ähnlich aufgebaut wie die Sonne und auch etwa gleich alt, und der "Exo-Jupiter" weist ebenfalls viele Parallelen zu unserem Jupiter auf.

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