Galaktische Brücke aus Dunkler Materie entdeckt

14. Juli 2015, 13:34
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Sogenannte "super highways" leiten Zwerggalaxien durch kosmischen Raum und verbinden Galaxienhaufen

Potsdam – Deutsche Astronomen haben in unserer kosmischen Nachbarschaft eine Art Brücke aus Dunkler Materie entdeckt, die sich von der Lokalen Gruppe, der Heimat unserer Milchstraße, bis hin zum Virgo-Galaxienhaufen erstreckt. Eine von Noam Libeskind und seinem Team vom Leibniz-Institut für Astrophysik Potsdam (AIP) erstellte Karte der Bewegung naher Galaxien zeigt auch, dass der Virgo-Galaxienhaufen, eine riesige Ansammlung von fast 2.000 Galaxien in rund 50 Millionen Lichtjahren Entfernung, von gewaltigen, galaxienlosen Hohlräumen umgeben ist. Beide Entdeckungen helfen, das rund 40 Jahre alte Problem der Verteilung von Zwerggalaxien zu lösen.

Zwerggalaxien umgeben scheinbar gleichmäßig verteilt größere Galaxien. Da sie sehr leuchtschwach sind, ist es schwierig, sie zu beobachten, sodass sie bisher fast ausschließlich in unserer unmittelbaren kosmischen Nachbarschaft gefunden wurden. Betrachtet man die Bewegung der Zwerggalaxien in der Nähe unserer Milchstraße und um unsere Nachbargalaxien Andromeda und Centaurus A, ergibt sich ein faszinierendes Bild: Die Zwerggalaxien sind nicht gleichmäßig verteilt, sondern zu einer riesigen, flachen, wahrscheinlich sogar rotierenden Scheibe verdichtet.

Solche Strukturen sind nicht zwangsweise mit Standardmodellen zur Galaxienentwicklung erklärbar und stellen daher eine Herausforderung für die gegenwärtige astronomische Forschung dar.

"Super highways" für Zwerggalaxien

Denkbar ist, dass diese kleinen Galaxien die Geometrie größerer Strukturen spiegeln. "Zum ersten Mal konnten wir über Beobachtungsdaten nachweisen, dass sogenannte 'super highways' die Zwerggalaxien durch den gesamten kosmischen Raum über Brücken aus Dunkler Materie leiten", so Libeskind. Diese kosmischen "super highways" dienen den vorbeiziehenden Satelliten als Startrampe, über die sie Richtung Milchstraße, Andromeda oder Centaurus A geschossen werden.

"Es ist beeindruckend, wie sehr diese galaktischen Brücken die Zwerggalaxien beeinflussen", fährt Libeskind fort, "insbesondere, wenn man den Größenunterschied bedenkt: Die Scheibe, auf der die Zwerggalaxien sich sammeln, hat in etwa ein Prozent der Größe der galaktischen Brücke Richtung Virgo-Galaxienhaufen." (red, 14.7.2015)


Abstract
Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: "Planes of satellite galaxies and the cosmic web"

  • Die Bewegungsmuster  von Zwerggalaxien entlang von Brücken aus Dunkler Materie Richtung des  Virgo-Galaxienhaufens im Umkreis der Milchstraße, Andromeda und  Centaurus A.
    illu.: aip / noam i. libeskind

    Die Bewegungsmuster von Zwerggalaxien entlang von Brücken aus Dunkler Materie Richtung des Virgo-Galaxienhaufens im Umkreis der Milchstraße, Andromeda und Centaurus A.

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