Gigantisches Schwarzes Loch erwacht zum Leben

18. Juli 2015, 21:56
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Astronomen beobachten erstmals, wie ein Schwerkraftmonster im Zentrum der Galaxie NGC 660 zusehends aktiver wird

Llandudno/Manchester – Im Herzen der 42 Millionen Lichtjahre entfernten Polarring-Galaxie NGC 660 sitzt ein Schwarzes Loch von gewaltigen Ausmaßen. Astronomen schätzen seine Masse auf rund 20 Millionen Sonnenmassen. Bisher verhielt sich das Schwerkraftmonster verhältnismäßig ruhig, doch zuletzt mehrten sich die Anzeichen dafür, dass es gleichsam zum Leben erwacht: Britische Forscher konnten beobachten, dass seine Aktivität innerhalb weniger Monate um das mehr als Hunderfache zugenommen hatte.

Damit lasse sich erstmals verfolgen, wie ein extrem massereiches Schwarzes Loch seine Aktivität entfalte, betonen die Astronomen um Megan Argo vom Jodrell Bank Center für Astrophysik. Die Wissenschafter präsentierten ihre Ergebnisse auf der diesjährigen Jahrestagung der königlich-britischen astronomischen Gesellschaft RAS im walisischen Llandudno.

Mittlerweile gilt als erwiesen, dass jede große Galaxie ein supermassereiches Schwarzes Loch in ihrem Zentrum beherbergt. Unsere eigene Heimatgalaxie, die Milchstraße, bildet da keine Ausnahme. In der Regel befinden sich diese Schwarzen Löcher aus Mangel an verwertbarer "Nahrung" in ihrer unmittelbaren Umgebung in einer Art Ruhemodus und machen sich vor allem über ihre Schwerkraft bemerkbar, die den Raum verzerrt.

Nahrung mach Schwarze Löcher aktiv

Erst wenn die Massemonster große Mengen Materie verschlucken, werden sie aktiv. Bei diesem Prozess wird so viel Energie frei, dass die Materie hell aufleuchtet, bevor sie im Schwarzen Loch verschwindet und ein Teil von ihr in Form von zwei scharf gebündelten Strahlen, sogenannten Jets, weit ins Weltall hinaus geschleudert wird.

Die Polarringgalaxie NGC 660 im Sternbild Fische war 2012 bei Beobachtungen mit Radioteleskopen plötzlich mehrere hundert Mal heller geworden als zuvor. Das Team um Argo hatte daraufhin Archivaufnahmen der Galaxie analysiert und schließlich mehrere Radioteleskope zwischen Großbritannien, China und Südafrika zu einem virtuellen Riesenteleskop zusammengeschaltet. So konnte die gestiegene Aktivität genau untersucht werden.

Diese hochauflösenden Beobachtungen zeigen eine neue, extrem helle Radioquelle genau an dem Ort, wo das supermassive Schwarze Loch zu erwarten ist. "Wir kennen bereits viele Beispiele von Galaxien mit aktiven Schwarzen Löchern, oft mit massereichen Jets, die Millionen Lichtjahre in den intergalaktischen Raum reichen", erläuterte Argo. "Aber NGC 660 ist besonders – zum ersten Mal können wir sehen, wie diese Aktivität beginnt." (APA/red, 18.7.2015)

  • Die Galaxie NGC 660 zählt zur seltenen Spezies der Polarring-Galaxien. In ihrem Inneren haust ein Schwarzes Loch von 20 Millionen Sonnenmassen, das nun zum Leben erwacht.
    foto: nasa / gemini observatory, aura

    Die Galaxie NGC 660 zählt zur seltenen Spezies der Polarring-Galaxien. In ihrem Inneren haust ein Schwarzes Loch von 20 Millionen Sonnenmassen, das nun zum Leben erwacht.

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