Möglicher Durchbruch in der Tuberkuloseforschung

24. Juni 2015, 13:08
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Forscher entwickelten eine Methode, mit der sie voraussagen können, gegen welche Antibiotika Resistenzen bestehen und welche Präparate wirksam sind

Der Nachweis von Tuberkulose-Erregern und die genaue Ermittlung von Antibiotikaresistenzen erfolgt bisher in sogenannten Kulturverfahren. Diese Methode benötigt bis zu sechs Wochen um ein Ergebnis zu liefern. Wertvolle Zeit, die häufig eine effektive Behandlung verzögert.

Zudem sind die Kulturverfahren relativ fehleranfällig. Sie müssen sehr präzise sein, um verlässliche und vergleichbare Ergebnisse zu erhalten. Solche optimalen Laborbedingungen sind insbesondere in Ländern mit hohen Tuberkuloseraten oft nicht vorhanden.

Auch die in den vergangenen 20 Jahren eingesetzten molekulardiagnostischen Schnelltests können lediglich eine Aussage über eine begrenzte Anzahl von Mutationen und die daraus resultierenden Resistenzen treffen.

Erbgut des Erregers als Schlüssel

"Wir wollten einen Schritt weitergehen und therapeutische Hinweise geben, welche Kombination von Antibiotika sich zur Behandlung eines bestimmten Erregers eignen", fasst Stefan Niemann, Leiter der Forschungsgruppe Molekulare Mykobakteriologie am Forschungszentrum Borstel und Mitglied des Exzellenzclusters Entzündungsforschung, seinen Forschungsansatz zusammen.

Dazu untersuchte das Team mittels Gesamtgenomsequenzierung das Erbgut von rund 3500 TB-Stämmen. Die Forscherinnen und Forscher konzentrierten sich dabei auf Veränderungen im Erbgut, die sie mit Antibiotikaresistenzen und -Empfindlichkeit in Verbindung bringen können.

"Wir haben eine Art Lexikon für Mutationen im Erbgut der TB-Erreger ermittelt", erklärt Niemann. "Findet man Veränderungen im genetischen Code eines Erregers, sind bestimmte Medikamente nicht mehr wirksam und sollten daher nicht für die Therapie verwendet werden. Das ist ein enormer Fortschritt, insbesondere für die Behandlung von multiresistenten Erregern", so der Experte.

Noch nicht marktreif

Eine breite Anwendung der Methode ist allerdings noch Zukunftsmusik. Trotzdem habe die Methode großes Potential, glaubt Thomas Kohl, Zweitautor der Publikation: "Auf längere Sicht ist die Genomanalyse erheblich einfacher durchzuführen und kostengünstiger als konventionelle Verfahren. Vor allem im Hinblick auf die End-TB-Strategie der WHO, die vorsieht, dass die Tuberkulose bis zum Jahr 2035 erfolgreich eliminiert werden soll, sind diese neuen diagnostischen Ansätze von großer Bedeutung."

Tuberkulose (TB) ist die weltweit häufigste tödliche Infektionskrankheit. Vermutlich ist etwa ein Drittel der Menschen weltweit mit dem Erreger infiziert. Bei den meisten Betroffenen bricht die Tuberkulose aber nie aus. Pro Jahr erkranken 9 Millionen Menschen an TB, etwa 1,5 Millionen sterben an den Folgen dieser Krankheit.

Insbesondere die stark zunehmenden Antibiotikaresistenzen der Erreger sind dabei ein immenses Problem. Diese verlängern die Behandlungsdauer erheblich und verursachen hohe Kosten. (red, 24.6.2015)

  • Tuberkulose ist auch in Europa noch nicht ausgerottet. Laut Schätzungen haben sich im Jahr 2013 360.000 Europäer mit der Lungenkrankheit angesteckt.
    foto: apa/dpa/rainer jensen

    Tuberkulose ist auch in Europa noch nicht ausgerottet. Laut Schätzungen haben sich im Jahr 2013 360.000 Europäer mit der Lungenkrankheit angesteckt.

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