Weißer erschoss neun Schwarze in US-Kirche

18. Juni 2015, 05:57
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Täter schoss in Kirche in South Carolina um sich und flüchtete. Polizei vermutet rassistisches Motiv

Charleston – In einer Kirche in Charleston im US-Bundesstaat South Carolina hat ein junger Mann am Mittwochabend neun Menschen erschossen. Die Polizei sucht nach dem flüchtigen Täter, wie Polizeichef Gregory Mullen in Charleston in der Nacht auf Donnerstag auf einer Pressekonferenz sagte.

Ein weißer Mann hatte laut Mullen in der von Afroamerikanern besuchten Kirche das Feuer auf Menschen eröffnet, die zu einer Bibelstunde zusammengekommen waren. Acht Personen seien am Tatort gestorben, eine weitere im Krankenhaus. Eine Person liege schwer verletzt im Krankenhaus. Einzelheiten zu den Opfern wurden zunächst nicht bekannt.

Rassistisches Motiv vermutet

Der Täter wird als etwa 20-jähriger weißer Mann beschrieben, er wird als sehr gefährlich eingestuft. Es handle sich vermutlich um eine rassistisch motivierte Tat, sagte Mullen. Er sprach von einem "abscheulichen Verbrechen". "Es ist unfassbar, dass jemand in unserer heutigen Gesellschaft in eine Kirche geht, wenn Menschen sich zum Beten treffen, und ihnen das Leben nimmt."

Ähnlich äußerte sich Charlestons Bürgermeister Joseph P. Riley: "Der einzige Grund dafür, dass jemand in eine Kirche geht und Leute erschießt, ist Hass." South Carolinas Gouverneurin Nikki Halley sprach den Angehörigen der Opfer auf Twitter ihr Beileid aus. Unter den Todesopfern soll auch der Pastor der Gemeinde sein.

Auch Bombendrohung nahe der Kirche

Ein unbekannter Anrufer hatte in der Umgebung der Kirche fast zeitgleich eine Bombendrohung ausgesprochen. Es bestehe jedoch keine Gefahr, erklärte die Polizei.

Die Emanuel African Methodist Episcopal Church ist eine der ältesten und größten afroamerikanischen Gemeinden in der Region um die Südstaaten-Metropole. Die Kirche wurde 1891 erbaut und gilt als historisch bedeutendes Gebäude. (APA, 18.6.2015)

  • Die Polizei in Charleston hat die Kirche abgeriegelt.
    foto: ap/david goldman

    Die Polizei in Charleston hat die Kirche abgeriegelt.

  • Die Polizei fahndet nach dem Verdächtigen.
    foto: apa/epa/charleston police department

    Die Polizei fahndet nach dem Verdächtigen.

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