Älteste Überreste eines Vogels in China entdeckt

6. Mai 2015, 18:51
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130 Millionen Jahre alte Fossilien aus der Provinz Hebei verschieben die Entwicklungsgeschichte der Vögel nach hinten

Peking – Die dokumentierte Geschichte der modernen Vögel muss um fünf bis sechs Millionen Jahre zurückdatiert werden: Chinesische Forscher berichten in "Nature Communications" von der Entdeckung der bisher ältesten Fossilien, die eindeutig den Ornithuromorpha zugerechnet werden können. Diese Gruppe beschreibt den evolutionären Zweig, aus dem sich alle modernen Vögel entwickelten.

Wie die Forscher um Min Wang von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften schreiben, stießen sie im Nordosten Chinas auf über 130 Millionen Jahre alte Überreste eines uferbewohnenden Vogels. Die bis dahin ältesten Funde, die eindeutig Vögeln zugerechnet werden konnten, stammen aus der Zeit vor rund 125 Millionen Jahren.

Von der nun in der Provinz Hebei entdeckten Art, die den Namen Archaeornithura meemannae erhielt, wurden zwei Exemplare gefunden. Die Datierung ergab ein Alter von 130,7 Millionen Jahren. "Damit handelt es sich um den ältesten Beleg für die Ornithuromorpha", schreiben Wang und Kollegen. "Die neuen Exemplare verschieben deren erstes bekanntes Vorkommen um fast sechs Millionen Jahre nach hinten."

Amselgroß und flugfähig

Archaeornithura meemannae dürfte etwa amselgroß gewesen sein und überproportional lange Beine besessen haben. Aus Sicht der Paläontologen spricht das dafür, dass er ein Uferbewohner war, der zur Nahrungssuche im flachen Wasser watete. Der Vogel dürfte aber auch schon ein guter Flieger gewesen sein: Das bei einem Exemplar nahezu vollständig erhaltene Federkleid erinnert mit langen, asymmetrischen Schwungfedern an den Flügeln und fächerartigen Schwanzfedern bereits stark an jenes moderner Vögel.

"Die Alula (Daumenfittich) weist eine Morphologie auf, die denen der heute lebenden Vögel erstaunlich ähnelt", schreiben die Forscher. Dieser aus mehreren Federn bestehende Vorsprung am Daumen des Flügels sorgt bei flugfähigen Vögeln dafür, dass der Auftrieb auch bei steilem Flügelwinkel nicht abreißt. (red, 6.5.2015)

  • So könnte der etwa amselgroße Archaeornithura meemannae ausgesehen haben.
    illu.: zongda zhang

    So könnte der etwa amselgroße Archaeornithura meemannae ausgesehen haben.

  • Die Fossilien wurden auf 130,7 Millionen Jahre datiert.
    foto: wang et al./nature communications

    Die Fossilien wurden auf 130,7 Millionen Jahre datiert.

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