Heftige Kämpfe und Kannibalismus unter Tyrannosauriern

14. April 2015, 11:44
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Untersuchung eines Daspletosaurus-Schädels liefert Hinweise, dass die Tiere auch ihre toten Artgenossen verspeisten

London - Dass die großen zweibeinigen Räuber der Kreidezeit keine Kostverächter waren, haben mittlerweile zahlreiche Funde gezeigt. Insbesondere Vertreter der Tyrannosauridae waren einerseits aktive Jäger, verschmähten aber auch Aas nicht, wenn der Hunger zwickte. Ein nun im Fachjournal "PeerJ" beschriebener Schädel des T-rex-Verwandten Daspletosaurus zeigt, dass offenbar auch Kannibalismus an der Tagesordnung war: Britische und kanadische Forscher fanden an den Knochen Bissspuren, die offensichtlich von einem Artgenossen stammten.

David Hone von der University of London (Großbritannien) und Darren Tanke vom Royal Tyrrell Museum in Drumheller (Alberta/Kanada) hatten die fossilen Überreste eines Daspletosaurus analysiert, die bereits 1994 im kanadischen Dinosaur Provincial Park entdeckt wurden. Daspletosaurier gehören wie der T. rex zur Familie der Tyrannosauridae - den fleischfressenden Dinosauriern mit großem Schädel, massigem Körper und den typischen kurzen Armen.

Heftiger Kampf mit einem Artgenossen

Bei dem Daspletosaurus-Exemplar handelte es sich um ein etwa zehn Jahre altes, noch nicht ganz ausgewachsenes Tier. Es war bei seinem Tod knapp sechs Meter lang und wog etwa eine halbe Tonne. Die Forscher analysierten Bissspuren und Verletzungen vor allem an den sehr gut erhaltenen Knochen des Schädels sowie an einer Rippe. Sie fanden am Schädel zahlreiche Wunden, die aber noch zu Lebzeiten verheilt waren. Einige seien anhand ihrer Form mit großer Wahrscheinlichkeit auf Bisse zurückzuführen, bei anderen Verletzungen sei die Ursache weniger klar ersichtlich, berichten die Forscher im Fachjournal "PeerJ".

"Dieses Tier hat offensichtlich ein hartes Leben gehabt und zahlreiche Verletzungen am Kopf erlitten, wovon zumindest einige recht übel gewesen sein müssen", sagt Hone. "Der wahrscheinlichste Verursacher ist ein Mitglied der gleichen Spezies, was darauf hinweist, dass es zwischen den Tieren zu heftigen Kämpfen kam."

Ob es sich dabei etwa um Revierkämpfe zwischen zwei rivalisierenden Daspletosauriern handelte oder ob einer auf der Suche nach Nahrung gezielt Jagd auf den anderen gemacht habe, lasse sich nicht eindeutig beantworten. Verletzungen am Kopf wiesen aber grundsätzlich eher darauf hin, dass die Tiere im Rahmen eines ritualisierten Kampfes nebeneinander oder sich direkt gegenüber gestanden haben. Gezielte Attacken eines Räubers würde man hingegen eher am Körper, in erster Linie am hinteren Ende erwarten, schreiben die Wissenschafter.

Nach dem Tod aufgefressen

Vor allem eine unverheilte Bissspur am Unterkieferknochen lässt die Forscher weiter vermuten, dass das Tier einige Zeit nach seinem Tod aufgefressen wurde. Nach einer genauen Untersuchung der Spuren und der Fundsituation sowie einem Abgleich mit Schaumabdrücken von den Gebissen verschiedener Dinosaurier nehmen die Forscher an, dass ein anderer Tyrannosaurier, möglicherweise ein anderer Daspletosaurier das Aas gefressen hat. Die Interpretation sei vorläufig, aber Kannibalismus sei von anderen Tyrannosauridae bekannt.

So war etwa auch der legendäre T. rex wohl ein Kannibale. Das zeigten Bissspuren an den Knochen eines Exemplares, das Forscher um Nick Longrich von der Yale University in New Haven untersucht hatten. Sie hatten ihre Studie im Fachblatt "PLOS ONE" vorgestellt. (APA/red, derStandard.at, 14.4.2015)

  • Die untersuchten Bisspuren weisen auf heftige Kämpfe zwischen zwei Daspletosaurus-Exemplaren hin.
    illu.: luis rey

    Die untersuchten Bisspuren weisen auf heftige Kämpfe zwischen zwei Daspletosaurus-Exemplaren hin.

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