US-Touristen in Kuba: Der Reiz des Verbotenen

7. April 2015, 12:17
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Noch ist das Reiseverbot für US-Bürger nach Kuba nicht gänzlich aufgehoben. Aber die vorhandenen Schlupflöcher werden bereits mit Begeisterung genutzt.

Paris Hilton war auch schon da. Vor einigen Wochen ließ sich die US-Hotelerbin sogar neben einem Sohn des kubanischen Revolutionsführers Fidel Castro in Havanna ablichten. Berühmte US-Fernsehstars wie Conan O'Brien haben Kuba inzwischen ebenfalls besucht - Anfang März feierte der Moderator eine Premiere mit der Ausstrahlung einer Folge seiner beliebten Late-Night-Show aus der Karibikmetropole.

Es sind aber vor allem normale US-Besucher, die seit Wochen in die Karibik pilgern. Das sozialistische Kuba, jahrzehntelang quasi "verbotenes Land" für US-Bürger, ist gerade offenbar schwer in Mode bei Reisenden aus dem einstigen ideologischen Erzfeind.

Ende der Eiszeit

Beide Nachbarstaaten verkündeten Mitte Dezember überraschend eine Wende in ihren Beziehungen nach mehr als 50 Jahren diplomatischer Eiszeit. Die Regierungen in Washington und Havanna wollen bald reguläre Botschaften in dem jeweils anderen Land eröffnen.

Während die Verhandlungen dazu aber scheinbar nur mühsam vorankommen, haben die Bürger beider Länder längst ihre Begeisterung füreinander entdeckt. Anfang des Jahres setzte die "New York Times" Kuba an zweite Stelle auf ihrer Liste empfohlener Urlaubsziele für 2015. Die Karibikinsel besitze noch den Reiz des Verbotenen, versprach das New Yorker Blatt seinen Lesern.

Besuch für "Studienzwecke"

"Wir hatten nie Gelegenheit, hier zu sein, obwohl das wirklich nah ist", sagt Rita Lawndes auf der Dachterrasse eines Hotels in der Altstadt Havannas. Die 65-jährige pensionierte Rechtsanwältin aus dem rund 140 Kilometer entfernt liegenden US-Staat Florida bereist Kuba während fast einer Woche mit ihrem Mann und einem Dutzend anderer US-Besucher. Das Pensionistenpaar ist begeistert vom Puls des Lebens in der heruntergekommenen, aber bildhübschen Metropole.

Um einen normalen Besuch handelt es sich aber nicht - reine Tourismusreisen nach Kuba sind US-Bürgern eigentlich wegen des in den 1960er-Jahren verhängten und später mehrfach verschärften US-Wirtschafts- und Handelsembargos nach wie vor verboten. Die Bestimmungen sehen Ausnahmen nur in wenigen Kategorien vor, zum Beispiel für Studienzwecke oder Kulturaustauschprogramme.

Biofarm auf der Reiseroute

Im Zuge des diplomatischen Neustarts lockerte die Regierung von Präsident Barack Obama im Dezember aber noch mal die Restriktionen. Neben kubanischstämmigen US-Bürgern dürfen nun auch immer mehr normale Besucher die Reise antreten.

"Man muss sich nur an die angegebene Reiseroute halten", erläutert Jane Vermeulen. Die 60-Jährige ist Reiseleiterin der Firma Travcoa aus Kalifornien, die seit drei Jahren Reisen nach Kuba anbietet.

Damit diese auch von den US-Behörden genehmigt werden, nimmt Travcoa Kurse und andere "Bildungsveranstaltungen" in ihr Programm auf. Ihre aktuelle Gruppe besuche zum Beispiel das Haus eines Künstlers in Havanna und eine Biofarm auf dem Land, erzählt Vermeulen.

Angekündigter Rekord

Genaue Zahlen über US-Besucher auf Kuba lassen sich schwer ermitteln. Die Behörden in Havanna veröffentlichen traditionell keine Statistiken über US-Touristen. Im Jänner vermeldeten sie allerdings einen sprunghaften Anstieg von 16 Prozent in allgemeinen Besucherzahlen.

Dabei ist "der Moment des Ansturms" noch nicht richtig gekommen, glaubt Emilio Morales von The Havana Consulting Group. Die Beratungsfirma aus Miami erwartet für dieses Jahr sogar eine Rekordzahl von rund 620.000 US-Besuchern auf Kuba.

Engpässe erwartet

Das wäre eigentlich eine gute Nachricht für den kubanischen Tourismussektor und die marode Staatswirtschaft - manche sorgen sich allerdings auch um die Aufnahmefähigkeit des Landes angesichts des neuen Verhältnisses zum alten Feind: "Wir brauchen mehr Infrastrukturen", urteilt etwa Enedis Tamayo im Hinblick auf die Übernachtungskapazitäten auf der Insel.

"Ich glaube, wir sind noch nicht in der Lage, die Scharen von US-Bürgern zu empfangen, die wir gerne hätten", gibt die 42-jährige Reiseführerin für englischsprachige Touristen in Havanna zu Bedenken. (APA, red, derStandard.at 07.04.2015)

  • Die ersten Doppeldecker-Tourbusse passieren das kubanische Innenministerium in Havanna.
    foto: ap / desmond boylan

    Die ersten Doppeldecker-Tourbusse passieren das kubanische Innenministerium in Havanna.

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