Strenger Schutz hat sich am Great Barrier Reef bezahlt gemacht

27. März 2015, 14:37
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Aktuelle Studie zeigt, wie gut sich die Fischbestände in den Schutzzonen erholen können

Canberra - Die Ausweitung besonders strenger Schutzzonen im Great Barrier Reef zeigt nach einem Jahrzehnt deutliche Erfolge. In den Gebieten seien die Fischbestände größer geworden, berichten Forscher des Australischen Instituts für Meereswissenschaften (AIMS) im Fachjournal "Current Biology".

Zudem habe sich das Riff nach dem schweren Zyklon "Hamish" 2009 schneller wieder erholt, als ohne die Refugien zu erwarten gewesen wäre. "Die schiere Größe des Naturparks Great Barrier Reef stellte sicher, dass es genug Areale gab, die vom Zyklon nicht betroffen waren", erklärt der AIMS-Biologe Michael Emslie in einer Mitteilung zur Studie. "Diese Gebiete konnten als Brutstätten für Fische und Korallen dienen und halfen so den geschädigten Gebieten, sich zu erholen."

Große Ausweitung der Schutzzone

Das Great Barrier Reef ist das größte Korallenriff der Welt. In den besonders strengen Schutzzonen des Riffs sind weder Fischerei noch das Sammeln von Korallen oder Bohrungen erlaubt. 2004 wurden diese "No-Take Marine Reserves" (NTMR), die zuvor weniger als fünf Prozent des Riffs ausmachten, auf mehr als ein Drittel der Fläche ausgeweitet.

Die Wissenschafter des AIMS und der James Cook Universität analysierten Daten zweier Langzeitstudien in den Zeiträumen 1983 bis 2012 und 2004 bis 2012. Sie konzentrierten sich auf die Zahl und Größe von Zackenbarschen der Gattung Plectropomus, die im Riff leben und der wichtigste Fang für die örtliche Fischerei sind. In den Schutzzonen leben laut der Studie nicht nur mehr Zackenbarsche, sie sind auch größer als die Tiere im übrigen Riff. Dort veränderten sich die Bestände durch die Ausweitung der NTMRs nicht.

Bedrohungen gibt es weiterhin genug

Das Welterbekomitee der UNESCO beobachtet die Entwicklung am Riff seit Jahren mit wachsender Sorge: Im Juni 2014 vertagte es die Entscheidung, ob das Riff auf die Liste für gefährdetes Welterbe gesetzt wird, um ein Jahr. Damals waren Australiens Pläne für gigantische Häfen bekannt geworden, bei deren Bau gewaltige Mengen Baggergut in das Riff geleitet werden sollten. Dies will die australische Regierung nun verbieten, wie Mitte März von Umweltminister Greg Hunt bekannt gegeben wurde.

Eine andere Studie des AIMS-Instituts hatte ergeben, dass das Riff in den vergangenen drei Jahrzehnten die Hälfte seiner Korallen verloren hat. 48 Prozent des Schwundes sind demnach auf Sturmschäden zurückzuführen, 42 Prozent auf Dornenkronen - Korallen fressende Seesterne - und zehn Prozent auf die Korallenbleiche, eine Folge wärmeren Wassers.

Schwere Stürme könnte es nach Ansicht vieler Experten aufgrund des Klimawandels in der Region künftig verstärkt geben. Zyklone wie "Hamish" schaden den Lebewesen in den Schutzzonen ebenso wie im übrigen Riff. Es sei wichtig, daran zu denken, dass NTMRs allein nicht die Lösung für alle Bedrohungen des Great Barrier Reefs sind, betont Biologe David Williamson von der James Cook Universität. (APA/red, derStandard.at, 27.3. 2015)

  • Hier lässt sich's (wieder) leben! Ein Zackenbarsch der Spezies Plectropomus leopardus.
    foto: australian institute of marine science

    Hier lässt sich's (wieder) leben! Ein Zackenbarsch der Spezies Plectropomus leopardus.

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