Marsrover "Opportunity" bewältigt klassische Marathon-Distanz

25. März 2015, 17:45
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Nach gut elf Jahren hat der Rover mittlerweile als erstes Fahrzeug 42,195 Kilometer auf dem Mars zurückgelegt

Washington - Auch wenn inzwischen der neuere Marsrover "Curiosity" im Zentrum der astronomischen Aufmerksamkeit steht, sollte man nicht vergessen: Auch "Opportunity" ist immer noch da und rollt weiterhin über den Mars.

"Ziemlich cool"

Dabei hat der 2004 auf dem Roten Planeten gelandete Altspatz unter den Marsrovern inzwischen eine weitere symbolische Marke erreicht: "Opportunity" hat als erstes Fahrzeug auf dem Mars die klassische Marathon-Distanz von 42,195 Kilometern zurückgelegt, teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA mit. Dafür brauchte er elf Jahre und zwei Monate.

Den letzten Streckenteil davon absolvierte "Opportunity" bei einer rund 47 Meter langen Fahrt am Dienstag. "Dies ist das erste Mal, dass ein von Menschen geschaffenes Fahrzeug eine Marathon-Strecke auf der Oberfläche einer anderen Welt zurückgelegt hat", sagte NASA-Manager John Callas. Eigentlich gehe es bei der "Opportunity"-Mission natürlich nicht um Streckenrekorde, betonte sein Kollege Steve Squyres. "Trotzdem: Ein Marathon auf dem Mars fühlt sich ziemlich cool an."

Forschungsteam will dem Rover nacheifern

Aus diesem Anlass wollen die Forscher des Jet Propulsion Labors der NASA im kalifornischen Pasadena in der kommenden Woche ebenfalls einen Marathon laufen, allerdings als Staffel.

"Opportunity" war im Jänner 2004 auf dem Mars gelandet und hatte eigentlich nur drei Monate dort herumfahren sollen. Inzwischen rollt der Rover aber seit mehr als zehn Jahren über den Planeten. Sein ebenfalls 2004 auf dem Mars abgesetzter Zwilling, der Rover "Spirit", hat 2010 de Kontakt zur Erde verloren und wurde von der NASA aufgegeben. (red/APA, derStandard.at, 25.3. 2015)

  • "Opportunitys" Blick auf seine aktuelle Umgebung - passenderweise "Marathon Valley" benannt.
    foto: ap/nasa

    "Opportunitys" Blick auf seine aktuelle Umgebung - passenderweise "Marathon Valley" benannt.

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