Grips macht Guppys sexy

8. März 2015, 16:41
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Schöner, bunter, intelligenter: Studien an Guppymännchen vermuten einen Zusammenhang zwischen Hirnmasse und einem attraktiven Äußeren

Wer Intelligenz und Attraktivität in Personalunion sucht, wird bei Guppymännchen fündig. Eine neue Studie des österreichischen Wissenschafters Alexander Kotrschal zeigt, dass Hirn und gutes Aussehen bei dem beliebten Aquarienfisch gemeinsam auftreten. Je größer das Gehirn ausfällt, desto ausgeprägter präsentieren sich auch die Schwanzflossen und Genitalien und desto bunter leuchten die Männchen.

Guppyweibchen geben den Männchen mit stark ausgeprägten Geschlechtsmerkmalen den Vorzug bei der Partnerwahl. Die Paarungspartner profitieren vermutlich gleich doppelt von denselben Genen, die einerseits die Größe des Gehirns, andererseits die Schwanzflossen, Genitalien und Farbigkeit kodieren. Die Ergebnisse legen außerdem nahe, dass auch die Intelligenz bei den attraktiveren Exemplaren stärker ausgeprägt ist.

Intelligenz und Attraktivität können Hand in Hand gehen

Die Studie wirft eine gängige Theorie über den Haufen: Sowohl das Hirn als auch die Geschlechtsorgane kosten den Organismus viel Energie. Deshalb nahmen Forscher bisher an, dass Organismen ein Mehr an Gehirnmasse mit einem Weniger an primären und sekundären Geschlechtsmerkmalen ausgleichen und umgekehrt.

"Wir testeten diese Hypothese durch unsere neu entwickelten Guppys, bei denen wir zuvor über vier Generationen durch selektive Zucht die Größe des Gehirns verändert haben. Diese Tiere unterscheiden sich in ihrer Gehirngröße mit rund 14 Prozent, aber nicht in ihrer Körpergröße", sagt Alexander Kotrschal vom Institut für Zoologie der Universität Stockholm.

Die Ergebnisse zeigen, dass Hirnmasse, Intelligenz und Attraktivität bei Wirbeltieren doch Hand in Hand gehen können. (red, derStandard.at, 8.3. 2015)

  • Männliche Guppys mit Hirn haben auch ein attraktives Äußeres.
    foto: dpa/sebastian kahnert

    Männliche Guppys mit Hirn haben auch ein attraktives Äußeres.

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