Raumsonde "Dawn" bereit für Zielanflug auf Zwergplanet Ceres

2. März 2015, 20:59
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Umlaufbahn des Zwergplaneten soll am Freitag erreicht werden

Pasadena - Die Raumsonde "Dawn" ist nach Angaben der US-Raumfahrtbehörde NASA bereit für den Zielanflug auf den Zwergplaneten Ceres. "Das Raumschiff ist in ausgezeichnetem Zustand und die Annäherung lief bisher fehlerlos", sagte NASA-Manager Robert Mase am Montag bei einer Pressekonferenz.

An diesem Freitag soll "Dawn" als erster Flugkörper überhaupt die Umlaufbahn eines Zwergplaneten erreichen. "Das ist eine sehr aufregende Woche für uns", sagte Charles Elachi, der Direktor des Jet Propulsion Laboratory der NASA im kalifornischen Pasadena.

Rätselhafte Flecken

Neue Fotos vom Anflug faszinieren Wissenschafter bereits jetzt - vor allem die darauf erkennbaren hellen Flecken auf dem Zwergplaneten Ceres. "Diese Eigenheit hat unser Team sehr begeistert, sie ist einzigartig im Sonnensystem", sagte die NASA-Forscherin Carol Raymond. "Wir werden herausfinden, um was es sich da genau handelt. Das Rätsel wird gelöst werden."

Die Raumsonde "Dawn" war im September 2007 gestartet und hatte 2011 zunächst den Asteroiden Vesta erkundet, der wie Ceres ebenfalls im Asteroidengürtel zwischen den Planeten Mars und Jupiter liegt. Die Mission ist vorerst bis Juni 2016 geplant. (APA, 2.3.2015)

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