Serena Williams gegen Maria Scharapowa

29. Jänner 2015, 09:53
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US-Amerikanerin hatte mit Landsfrau Keys im Halbfinale große Mühe, Russin gegen Makarowa souverän

Melbourne – Die Australian Open haben ihr Frauen-Traumfinale: Serena Williams folgte am Donnerstag ihrer Dauerrivalin Maria Scharapowa ins Endspiel und schrieb durch das 7:6 (7:5), 6:2 im Halbfinale gegen ihre US-Landsfrau Madison Keys erneut Geschichte. Die 33-Jährige ist die älteste Finalistin, die es in der Open Era beim ersten Grand-Slam-Turnier des Jahres bislang gegeben hat.

"Madison hat mich im ersten Satz an meine Grenzen gebracht. Ich bin wirklich froh, gewonnen zu haben", sagte Williams, die erst ihren neunten Matchball verwandeln konnte. Durch ihren Erfolg im Generationenduell mit der 19-Jährigen stellte Williams zudem sicher, dass sie die Spitze des WTA-Rankings auch nach dem Turnier behalten wird und nicht an Scharapowa abgeben muss. Die Weltranglisten-Zweite hatte zuvor das russische Duell mit Jekaterina Makarowa (Nr. 10) 6:3, 6:2 gewonnen und ist nur noch einen Sieg von ihrem zweiten Australian-Open-Titel entfernt.

Die erkältete Williams hatte zunächst große Probleme mit der ungesetzten Keys (WTA-Nr. 35), die erstmals das Halbfinale eines Majors erreicht hatte. Williams musste in der Rod-Laver-Arena gleich ihr erstes Aufschlagspiel abgeben und lag schnell mit 1:3 zurück. Im Tiebreak behielt sie aber kühlen Kopf und wurde ihrer Favoritenrolle im Anschluss gerecht.

Scharapowa hatte nach 1:27 Stunden ihren ersten Matchball mit einem Aufschlagwinner verwandelt und steht zum vierten Mal im Finale von Melbourne. 2008 hatte die fünfmalige Major-Siegerin ihren bisher einzigen Australian-Open-Titel geholt.

"Ich bin wirklich glücklich, der Finaleinzug ist etwas Besonderes für mich. Der Weg bis hierher war nicht einfach", sagte Scharapowa, die in ihrer Zweitrunden-Partie gegen die russische Qualifikantin Alexandra Panowa zwei Matchbälle abwehren musste.

Scharapowa begann gegen Makarowa äußerst nervös. Gleich zu Beginn unterliefen ihr zwei Doppelfehler, trotzdem holte sie sich das elfminütige Auftaktspiel. Danach diktierte die bestverdienende Sportlerin der Welt (rund 24,4 Millionen US-Dollar pro Jahr) die meisten Ballwechsel mit wuchtigen Grundlinienschlägen.

Besonders beeindruckend war Scharapowas Reaktion auf ein Break von Makarowa zum 3:4-Anschluss. Mit vier Gewinnschlägen in Folge baute die Nummer zwei der Welt ihre Führung wieder auf 5:3 aus und holte sich wenig später den ersten Durchgang. Auch danach ließ sie nichts mehr anbrennen und ging schnell 4:0 in Führung, ehe Makarowa ihr erstes Spiel im zweiten Satz machte.

Das Finale steigt am Samstag (9.30 Uhr MEZ, Eurosport). Die Gewinnerin erhält ein Preisgeld in Höhe von umgerechnet 2,1 Millionen Euro. (sid, 29.1.2015)

  • Serena Williams wurde im Halbfinale schwer gefordert.
    foto: epa/lukas coch

    Serena Williams wurde im Halbfinale schwer gefordert.

  • Vergleichsweise leichtes Spiel hatte ihre Finalgegnerin Maria Scharapowa.
    foto: epa/barbara walton

    Vergleichsweise leichtes Spiel hatte ihre Finalgegnerin Maria Scharapowa.

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