Tonga-Vulkanausbruch lässt neue Insel entstehen

16. Jänner 2015, 12:59
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Eruptionen begannen am 20. Dezember und halten immer noch an

Nuku'alofa - Durch einen Vulkanausbruch im Archipel des südpazifischen Inselstaats Tonga ist im vergangenen Monat eine neue Insel entstanden. Wie Experten bei einer Erkundung per Schiff beobachteten, hat sich eine Insel von einem Kilometer Breite, zwei Kilometern Länge und einer Höhe von etwa hundert Metern gebildet.

Die Eruptionen begannen am 20 Dezember, und der Vulkan stößt immer noch Unmengen an Felsbrocken und Asche aus, teilte das tongaische Ministerium für Natürliche Ressourcen mit. "Während unserer Erkundungen brach der Vulkan ungefähr alle fünf Minuten aus", erklärte das Ministerium.

Kontinuierlicher Aufbau

Die Asche sei sehr nass und lagere sich nahe der Öffnung des Vulkans ab, dadurch habe sich nach und nach die neue Insel aufgebaut. Der Vulkan stößt derzeit Lava an zwei Öffnungen aus, eine liegt auf der unbewohnten Insel Hunga Ha'apai, die andere unter der Meeresoberfläche etwa hundert Meter vor der Küste.

Durch die Asche und säurehaltigen Regen wurde den Angaben zufolge auch die Vegetation in der Umgebung in Mitleidenschaft gezogen. So seien beispielsweise die Blätter an Bäumen auf Hunga Ha'apai und Hunga Tonga vermutlich durch Vulkanasche und Gase abgestorben. Anfang der Woche war wegen des Vulkanausbruchs eine Reihe von internationalen Flügen abgesagt worden - der Betrieb wurde am Mittwoch aber wieder aufgenommen. Die Asche werde nicht bis hoch in die Atmosphäre ausgestoßen, hieß es. (APA/red, derStandard.at, 16. 1. 2015)

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