Komet Lovejoy erreicht erdnächsten Punkt

8. Jänner 2015, 18:33
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Der im vergangenen August entdeckte Komet C/2014 Q2 ist bei Neumond mit freiem Auge gerade so auszumachen

Wien - Während der "Rosetta"-Komet "67P/Tschurjumow-Gerassimenko" auf seinem Weg zum sonnennächsten Punkt (Perihelion) noch ein ganzes Stück entfernt ist und diesen im August 2015 erreicht, hat sich ein weiterer Komet aus anderer Richtung der Erde angenähert. Der Komet Lovejoy ist derzeit am Nachthimmel sogar mit freiem Auge zu sehen, wenn auch gerade eben. Spektakuläre Bilder sind daher nicht zu erwarten, wie der Wiener Astronom Hermann Mucke erklärt: Lovejoy hat nur einen dünnen Schweif und zeigt sich eher als grünlicher Nebelfleck.

Der Komet mit der offiziellen Bezeichnung C/2014 Q2 wurde am 17. August 2014 vom australischen Astronomen Terry Lovejoy entdeckt. Das Objekt umkreist die Sonne auf einer langperiodischen elliptischen Bahn, die rund 80 Grad zur Erdbahnebene geneigt ist. Am 7. Jänner stand er nach Angaben der Wiener Arbeitsgemeinschaft für Astronomie (WAA) in einer Entfernung von 70 Millionen Kilometer der Erde am nächsten, am 30. Jänner 2015 erreicht er seinen sonnennächsten Punkt in einem Abstand von rund 193 Millionen Kilometer. Die Umlaufzeit des Kometen um die Sonne betrug vor der Annäherung ins innere Sonnensystem etwa 11.500 Jahre, danach wird sie sich auf rund 8.000 Jahre verkürzen.

So hell wie die schwächsten Sterne

Wie Alexander Pikhard von der WAA erklärte, ist Lovejoy derzeit "ungefähr so hell wie die schwächsten Sterne, die man in dunkler Nacht mit freiem Auge leicht sehen kann", und dürfte noch etwas heller werden. Noch besser lässt sich der Komet mit einem Fernglas oder einem Fernrohr beobachten. Er habe aber nur einen dünnen Schweif und zeige sich eher als kleiner Nebelfleck. Die beste Beobachtungszeit liegt um den Neumond am 20. Jänner. Der Komet befindet sich dann laut WAA im Sternbild Widder in der Nähe der Pleiaden, die man am Abend beim Blick Richtung Süden findet, und ist fast die ganze Nacht über zu sehen.

Hilfe bei der Suche nach dem Kometen bieten Sternkarten, die man etwa bei dem von Hermann Mucke betreuten Freiluftplanetarium am Georgenberg bei der Wotruba-Kirche in Wien-Liesing auf Papier bekommt, elektronisch auf der Homepage des "Astronomischen Büros" oder der WAA. (APA/red, derStandard.at, 8.1.2015)

  • Der Komet Lovejoy (C/2014 Q2), aufgenommen am 7. Jänner 2015 vor dem Hintergrund des Sternbildes Eridanus nahe Orion.
    foto: ap photo/dr. scott m. lieberman

    Der Komet Lovejoy (C/2014 Q2), aufgenommen am 7. Jänner 2015 vor dem Hintergrund des Sternbildes Eridanus nahe Orion.

  • Diese Aufnahme entstand Ende Dezember, als der Komet durch die Sternbilder Taube (Columba) und Hase (Lepus) zog.
    foto: paul stewart

    Diese Aufnahme entstand Ende Dezember, als der Komet durch die Sternbilder Taube (Columba) und Hase (Lepus) zog.

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