Biologen-Duo brach Unterwasser-Rekord

15. Dezember 2014, 11:05
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Bruce Cantrell und Jessica Fain verbrachten 73 Tage in einem ehemaligen Labor in Florida als "Aquanauten" unter Wasser

Miami – 73 Tage haben die Biologie-Dozenten Bruce Cantrell und Jessica Fain in einem ehemaligen Labor im US-Staat Florida als "Aquanauten" verbracht und den Weltrekord für die längste Zeit unter Wasser gebrochen. Auftauchen wollten sie erst am Montag (19.30 Uhr MEZ). Aber die bisherige, im Jahr 1992 aufgestellte Bestmarke von 69 Tagen knackten sie schon am Donnerstag.

Es ist ein seltsames Gefühl, drei oder vier Minuten durch die Dunkelheit zu tauchen, unten plötzlich ins Trockene einer Kammer zu steigen und dort zwei Menschen in T-Shirt und Jogginghose zu begegnen. Da sitzen in knapp zehn Metern Tiefe Cantrell und Fain und reichen einem das Handtuch. Ein Tauch-Kurier bringt kurz darauf trockene Kleidung, und prompt sitzt man zum Gespräch im Gemeinschaftsraum und kann durch das Bullauge nach Fischen und Seekühen Ausschau halten. Das ständige Surren des lebenserhaltenden Systems vermittelt Sicherheit, zusammen mit drei Telefonen, einer Gegensprechanlage und – falls die Technik komplett ausfällt – einem stromlosen Schnurtelefon.

Rekord kein Spaziergang

Es ist etwas eng dort unten, aber gemütlich. Um 675 Dollar (542,17 Euro) kann man in der "Jules Undersea Lodge" übernachten. Auch wenn die 28 Quadratmeter nicht nur eine Kapsel fürs nackte Überleben sind, sondern vom Komfort eher einem Wohnmobil gleichen, war der Rekord für Fain und Cantrell kein Spaziergang. Retter hatten geprobt, wie sie Verletzte im Notfall innerhalb von Minuten nach oben holen können.

Der Unterwasser-Lebensraum wurde rund um die Uhr von Fachleuten an Land überwacht. Denn in dem Fall, dass die Systeme versagen und keine Druckluft mehr durch die sogenannte Nabelschnur nach unten gepumpt wird, könnte die Lodge innerhalb kürzester Zeit voll Wasser laufen und die Bewohner könnten ertrinken.

Selbst 14 Monate Vorbereitung schützten die beiden nicht vor unangenehmen Zwischenfällen. Der 63-Jährige Cantrell musste wegen einer Infektion behandelt werden, also tauchte ein Arzt durch die Bucht in Key Largo und kam zur Visite in die Stahlkapsel. Und Cantrells Computer, mit dem er per E-Mail und Video-Chat mit Journalisten, Schulklassen und Bekannten in Kontakt bleiben wollte, machte unten erst einmal schlapp. Die Festplatte hielt dem Druck nicht stand und musste an Land ausgetauscht werden.

Buzz Aldrin auf Besuch

Neben wöchentlichen Unterrichtsstunden, mit denen sie vor allem Schüler für das Fach Biologie begeistern wollen, ließen sich die beiden den Spaß nicht nehmen. Fain verkleidete sich als Meerjungfrau, setzte außen kleine Spielzeugfiguren vor die Bullaugen und lockte Fische an. Zu Halloween bekamen sie Süßigkeiten per Kurier geschickt und drehten einen Horror-Kurzfilm. Sogar der berühmte Astronaut Buzz Aldrin stattete ihnen einen Besuch ab. "Im Handumdrehen" würde der Biologie-Professor Cantrell sich so ein Abenteuer noch einmal vornehmen, sagt er.

Die 25-jährige Fein freut sich nun vor allem auf ihren Hund, der sie anders als ihr Partner und ihre Familie nicht in der Kapsel besuchen konnte. Worauf freut sich Cantrell am meisten? "Aufzutauchen, nach oben in den Himmel zu blicken und den Wind und die strahlende Sonne zu spüren und zu realisieren, dass wir es geschafft haben." (APA, 15.12.2014)

  • Die Biologie-Dozenten Jessica Fain und Bruce Cantrell verbrachten 73 Tage unter Wasser.
    foto: apa/epa/jules' undersea lodge

    Die Biologie-Dozenten Jessica Fain und Bruce Cantrell verbrachten 73 Tage unter Wasser.

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