Verunglückter Höhlenforscher: Ärzte rätseln über Genesung

9. Dezember 2014, 12:39
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Johann Westhausers schweres Schädel-Hirn-Trauma blieb tagelang unbehandelt, dennoch trug der 54-Jährige keine bleibenden Schäden davon

Murnau - Der Fall des nach einem tagelang unbehandelten Schädel-Hirn-Trauma völlig genesenen deutschen Höhlenforschers Johann Westhauser gibt Medizinern Rätsel auf.

Nach dem Unfall durch einen Steinschlag in 1.000 Meter Tiefe in der Riesending-Höhle in Bayern im Juni hatte ein Arzt den 54-Jährigen erst nach knapp vier Tagen erreicht. Nach elf Tagen kam er in die Klinik. Normalerweise wäre in einem solchen Fall sofort eine Behandlung auf der Intensivstation angezeigt gewesen. Dennoch hat Westhauser keine bleibenden Schäden davongetragen - schon nach zwei Monaten kehrte er an seinen Arbeitsplatz zurück.

Liegende Stabilisierung

Doch gerade die Verzögerung der Rettung könnte in diesem Einzelfall zuträglich gewesen sein. "Es gibt die Vermutung, dass es für ihn in dieser ganz speziellen Situation positiv war, dass er nicht transportiert worden ist, sondern liegen geblieben ist", sagt der Ärztliche Direktor der Unfallklinik Murnau, Volker Bühren, wo Westhauser nach seiner Rettung behandelt wurde.

Westhausers Transport begann erst fünf Tage nach dem Unfall. "Glücklicherweise traf dieser Zeitpunkt mit dem optimalen Transportstart aus medizinischer Sicht zusammen, denn der Patient hatte sich deutlich stabilisiert", schrieb der Höhlennotarzt Thomas-Michael Schneider im Bayerischen Ärzteblatt, das dem Fall im Oktober mehrere Seiten widmete.

Transport über 1.000 Höhenmeter

Jede Erschütterung und jede Bewegung kann bei einer Gehirnblutung die Lage verschlechtern. Als erstaunlich werten Mediziner deshalb auch, wie Westhauser den folgenden sechstägigen Transport über 1.000 Höhenmeter überstand. Er wurde teils senkrecht, teils waagrecht oder gar kopfüber getragen. "Der Patient erholte sich während des Transportes und erreichte die Oberfläche in einem besseren Zustand als er den Unfallort verlassen hatte", sagt der am Einsatz beteiligte Neurochirurg Michael Petermeyer.

Er glaubt zudem, dass der Flüssigkeitsverlust mangels Infusionen an den ersten Tagen die Hirnschwellung eindämmte. "Wir gehen davon aus, dass die negative Flüssigkeitsbilanz einen günstigen Einfluss hatte."

Extreme psychische Belastung

In den ersten drei bis vier Tagen ist die Gefahr der Gehirnschwellung am größten. In welche Richtung es dann ohne intensivmedizinische Behandlung weitergeht, ist kaum vorhersagbar. Im bessten Fall geht die Schwellung zurück und die Blutung stoppt durch die Gerinnung. "Bei diesen Schädel-Hirn-Traumata gibt es immer Fälle, die deutlich besser ausgehen als man denkt - und Fälle, die schlechter ausgehen. Tatsache ist, dass über lange Zeit keine klassische Therapie möglich war. Dafür hat er sich extrem gut erholt", sagt Bühren.

Die Ärzte beeindruckt auch, wie Westhauser den Unfall psychisch wegsteckt. Gerade in einem solchen Fall wäre eine posttraumatische Belastungsstörung mit schweren Beeinträchtigungen wie Ängsten eine wahrscheinliche Folge gewesen, meint Bühren. "Er ist ein extrem stabiler Mensch, der sich dieses Risiko, was da unten passieren kann, genau vergegenwärtigt hatte." (APA/red, derStandard.at, 9.12.2014)

  • Archivbild: Westhausers schwieriger Rettungstransport im Juni 2014.
    foto: apa/epa/bavarian mountain rescue

    Archivbild: Westhausers schwieriger Rettungstransport im Juni 2014.

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