Männerfreundschaften helfen Berberaffen gegen Stress

9. Dezember 2014, 09:41
35 Postings

Männliche Berberaffen mit stabilen freundschaftlichen Beziehungen reagieren gelassener auf Aggressivität und körperliche Belastungen

Göttingen - Bisher konnte das Phänomen nur bei Mutter-Kind- oder Paarbeziehungen nachgewiesen werden. Doch auch enge Männerfreundschaften machen offenbar widerstandsfähiger gegen sozialen Stress - zumindest bei Berberaffen. "Wir waren überrascht, die stresspuffernde Wirkung auch für enge Beziehungen zwischen Männchen zeigen zu können", sagt die Verhaltensökologin Julia Ostner von der Georg-August-Universität in Göttingen. Gemeinsam mit Kollegen veröffentlichte sie nun eine Studie zum Thema in den "Proceedings" der US-Nationalen Akademie der Wissenschaften ("PNAS").

Die Forscher um Ostner hatten eineinhalb Jahre lang frei lebende Berberaffen in Marokko beobachtet. Berücksichtigt wurden zwei Gruppen von jeweils rund 15 Tieren in einem Eichen- und Zedernwald im Atlas-Gebirge. Besonderes Augenmerk galt dabei den Männchen. Sie stritten zwar häufig um die Weibchen, pflegten aber auch untereinander freundschaftlichen Beziehungen.

Aufschlussreiche Kotanalysen

Die Forscher notierten, wann ein Tier einen Artgenossen putzte oder in seiner Nähe Zeit verbrachte. Daraus bestimmten sie für jedes Affen-Männchen, wie intensiv seine Bindungen zu gleichgeschlechtlichen Artgenossen waren. Außerdem zeichneten die Forscher auf, mit wie viel Aggression die einzelnen Männchen innerhalb bestimmter Zeiträume konfrontiert waren.

Zudem wurde Kot der Tiere eingesammelt und darin die Konzentration eines bestimmten Stoffwechselprodukts bestimmt, das Rückschlüsse auf das Stress-Level des jeweiligen Tieres zulässt. Damit ließen sich die Auswirkungen stabiler Beziehungen zwischen Männchen auf ihr Stress-Level ableiten.

Niedrigeres Stress-Level

Das Ergebnis: Ohne große Anfeindungen hatten enge freundschaftliche Beziehungen zwischen Männchen wenig Auswirkungen auf das Stress-Level. Je mehr Aggression einem Männchen aber entgegenschlug, desto wertvoller waren soziale Bindungen zu gleichgeschlechtlichen Artgenossen: Sie senkten das Stress-Level deutlich.

Ein männlicher Berberaffe mit guten Freunden reagierte demnach auf Aggressionen gelassener als ein Artgenosse, der eher Einzelgänger war. Einen positiven Effekt auf das Stress-Level hatten Männerfreundschaften zudem nicht nur bei sozialen Stressfaktoren, sondern auch bei körperlicher Belastung - etwa durch Kälte. (APA/red, derStandard.at, 9.12.2014)

  • "Oh, I get by with a little help from my friends..." Berberaffen beim freundschaftlichen Entlausen.
    foto: apa/dpa/patrick seeger

    "Oh, I get by with a little help from my friends..." Berberaffen beim freundschaftlichen Entlausen.

Share if you care.