Forscher finden biologische Grundlagen für Musik

27. November 2014, 19:48
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Parallelen zwischen Gesang der Drossel und musikalischen Systemen entdeckt

Marburg - Gewisse kulturelle Verhaltensweisen könnten zumindest teilweise von der Biologie vorgegeben werden: Zu diesem Schluss kommt eine internationale Gruppe von Wissenschaftern, die Vogelgesang mit menschlicher Musik verglichen hat und auf gemeinsame Prinzipien gestoßen ist. Die Forschergruppe gewann ihre Erkenntnisse anhand des Gesanges der Einsiedlerdrossel, eines in Nordamerika weit verbreiteten Singvogels.

"Die Drossel verwendet Töne, die mathematisch zueinander in einfachen ganzzahligen Verhältnissen stehen", erklärt der Neuropsychologe Dominik Endres von der Philipps-Universität in Marburg. In Kooperation mit Wissenschaftern der Universität Wien und des US-amerikanischen Cornish College of the Arts hat Endres erstmals mittels strenger Methoden belegt, dass die Tiere Töne aus der Obertonreihe für ihren Gesang wählen.

Biologische Basis für die Dur-Tonleiter

Viele Kulturen weltweit verwenden Tonsysteme, in denen die Tonfrequenzen in einfachen ganzzahligen Verhältnissen zueinander stehen und eine Obertonreihe bilden. Ein typisches Beispiel hierfür ist die diatonische Dur-Tonleiter, die in der westlichen Musik vorherrscht. "Seit langem wird diskutiert, welchen Anteil biologische oder kulturelle Faktoren in der Entwicklung dieser Tonhöhensysteme haben", erläutert der Marburger Psychologe.

Eine Möglichkeit zur Beantwortung dieser Frage ergibt sich durch das Studium von Tiergesang: Wenn die Gesänge von Vögeln oder Walen einige Prinzipien mit menschlicher Musik teilen, so könnte das auf eine biologische Grundlage dieser musikalischen Systeme hinweisen, schreiben die Forscher im Fachjournal "PNAS". "Einsiedlerdrosseln verwenden tatsächlich Tonleitern, die in menschlichen Musiksystemen vorkommen", bestätigt Endres. (red, derStandard.at, 27.11.2014)

  • Der Gesang der Einsiedlerdrossel gleicht in vielen Bereichen jenem von Menschen. Wissenschafter schließen daaus, dass die Kulturfertigkeit zumindest teilweise biologisch vorgegeben ist.
    foto: philipps-universität marburg/ag endres

    Der Gesang der Einsiedlerdrossel gleicht in vielen Bereichen jenem von Menschen. Wissenschafter schließen daaus, dass die Kulturfertigkeit zumindest teilweise biologisch vorgegeben ist.

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