NASA-Sonde "Maven" hat Umrundung des Mars begonnen 

22. September 2014, 06:39
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Roboter soll Klimawandel auf dem Roten Planeten erforschen

Washington - Die NASA-Sonde "Maven" (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN)
hat nach einer zehnmonatigen Reise zum Mars die Umlaufbahn des Roten Planeten erreicht. Die US-Raumfahrtbehörde NASA teilte am Sonntag (Ortszeit) mit, der unbemannte Roboter habe mit der Umrundung des Mars begonnen. "Maven" soll erkunden, wie es auf dem Roten Planeten vor mehreren Milliarden Jahren zum Wandel von einem warmen, feuchten Klima zu einem trockenen, kalten Klima kam.

Frage nach Leben auf dem Mars

Dies soll bei der Beantwortung der Frage helfen, ob es einst Leben auf dem Mars gab. "Maven" war im November 2013 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral ins All geschickt worden und hat seitdem 711 Millionen Kilometer zurückgelegt. Vor Beginn der Messungen soll die Sonde eine sechswöchige Testphase durchlaufen. Die Messungen sollen ein Jahr dauern.

Auf dem Mars sind bereits der Forschungsroboter "Curiosity"und sein Vorgänger "Opportunity" im Einsatz, zudem kreisen mehrere Orbiter um den Planeten. "Maven" soll sich mit ihnen austauschen.

Mithilfe der Sonde will die NASA herausfinden, wo das vor Milliarden Jahren existierende Wasser auf dem Mars und das Kohlendioxid in seiner Atmosphäre geblieben sind. Die Antwort darauf ist wichtig für die Beantwortung eines der größten Rätsel der Wissenschaft: ob es Leben auf dem Mars gab. Die NASA will dabei zugleich herausfinden, ob Menschen auf dem Mars überleben könnten. Die US-Raumfahrtbehörde erwägt eine bemannte Mars-Mission um das Jahr 2030.

Auch indische Sonde bald im Marsorbit

Am Mittwoch soll dann auch die indische Sonde "Mars Orbiter Mission" (MOM), auch als "Mangalyaan" (Hindi für Mars-Fahrzeug) bezeichnet, in eine Umlaufbahn um den Planeten einschwenken. Eine vier Sekunden lange Testzündung der Motoren sei bereits erfolgreich verlaufen, erklärte die Indische Weltraumforschungsorganisation ISRO, die ihren Hauptsitz in Bangalore hat. "Mangalyaan" ist Indiens erste Marssonde. Die Geräte an Bord sollen die Atmosphäre und die Oberfläche des Himmelskörpers studieren. (APA, 22.9.2014)

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