Zweimal englisch-deutsches Kräftemessen

17. September 2014, 14:30
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Bayern München empfängt Manchester City, Schalke stellt sich auf ein schwieriges Duell mit Chelsea ein

München - Mit Bayern München, Chelsea und dem FC Barcelona steigen am Mittwochabend drei Titelkandidaten in die neue Saison der Champions League ein. Auf die Sieger von 2013, 2012 und 2011 warten zum Auftakt Gradmesser unterschiedlichen Zuschnitts. Die Bayern mit David Alaba empfangen zu Hause (20.45 Uhr, live ZDF) Manchester City zu einem echten Schlager.

Zum dritten deutsch-englischen Duell nach Dortmund gegen Arsenal am Vortag kommt es in London. Chelsea trifft auf Schalke 04, Christian Fuchs wird bei den Gästen voraussichtlich auf der Bank Platz nehmen. Barcelona ist ebenfalls zu Hause gegen einen Außenseiter im Einsatz. Neymar, Lionel Messi und Kollegen treffen auf APOEL Nikosia.

Alaba wohl im Mittelfeld

Im Bayern-Lager hielt man sich vor dem Meisterduell mit City mit Ansagen zurück. Sportvorstand Matthias Sammer wählte vor der Heimprüfung und den anschließenden Auswärtsaufgaben bei ZSKA Moskau und der AS Roma sogar bewusst den Mahn-Modus. "Wir müssen kämpfen, fighten, stabil sein. Wir müssen die Vorrunde überstehen. Das wird eine schwierige Aufgabe", sinnierte Sammer.

Bereits im Vorjahr trafen die Teams in der Gruppenphase aufeinander. Das Heimspiel ging für die Münchner trotz 2:0-Führung noch 2:3 verloren. Es war das Ende einer zehn Spiele währenden Siegesserie der Bayern in der Königsklasse.

"Manchester hat den gleichen Trainer, fast die gleichen Spieler", sagte Pep Guardiola. Neben dem neuen Strategen Xabi Alonso soll auch Alaba die Kreise der City-Taktgeber Silva, Nasri, Yaya Toure und Fernandinho stören. Der Wiener wird im defensiven Mittelfeld erwartet.

City ohne Boss auf der Bank

Verzichten muss Guardiola auf Franck Ribery. Der Franzose hatte zwar am Samstag gegen Stuttgart sein Bundesliga-Saisondebüt gefeiert, steht wegen erneuter Probleme am linken Knie aber nicht zur Verfügung. Der zuletzt ebenfalls angeschlagene Niederländer Arjen Robben sollte hingegen wieder zur Verfügung stehen. "Wir brauchen nicht zu jammern", sagte Kapitän Philipp Lahm zu den Personalproblemen. Die Vorfreude sei groß, "und auch die Überzeugung, drei Punkte einzufahren".

Manchester muss ohne Trainer Manuel Pellegrini auf der Bank auskommen. Er ist wegen Schiedsrichter-Kritik noch für eine Partie gesperrt, auch der argentinische Vizeweltmeister Pablo Zabaleta sitzt eine Sperre ab. Pellegrini erinnerte vor der Reise nach München ebenfalls an 2013. "Wir haben die Mentalität, überall siegen zu wollen. Wenn wir so auftreten, wird es gegen die Bayern ein enges Spiel", meinte der Chilene.

Verunsicherte Knappen

Zu einer Neuauflage einer Begegnung der Vorsaison kommt es auch an der Stamford Bridge. Englands Tabellenführer Chelsea ist gegen die enttäuschend in die Saison gestarteten Schalker klarer Favorit. Die Erwartungen der Gelsenkirchner sind niedrig. Ein blamables Cup-Aus in Dresden und ein Punkt aus den ersten drei Bundesliga-Runden stehen für das Team von Trainer Jens Keller bis dato zu Buche.

Die "Blues" sind mit vier Siegen in die Saison gestartet. Sie scheinen dank den neu verpflichteten Diego Costa, Cesc Fabregas und Altmeister Didier Drogba noch stärker als im Vorjahr - da verlor Schalke bereits beide Gruppenpartien mit 0:3. Londons Im Parallelspiel der Gruppe trifft Maribor zu Hause auf Sporting Lissabon.

Für Nikosia spricht nicht viel

Barcelona startet in der Gruppe mit Nikosia, Ajax Amsterdam und Paris St. Germain gegen den Underdog. Nach einer titellosen Saison sind die Katalanen unter Trainer Luis Enrique bestrebt, heuer den Trophäenschrank wieder zu befüllen. Drei Siege in der Liga bei 6:0 Toren stehen aktuell zu Buche. Hoffnung auf Erfolge macht das zuletzt besser funktionierende Zusammenspiel zwischen den Ausnahmekönnern Neymar und Messi.

Beim 2:0 gegen Bilbao traf der eingewechselte Brasilianer jeweils nach Messi-Vorarbeit zweimal. "Wir müssen noch einiges verbessern, aber generell sind wir in guter Form", meinte Enrique vor seinem Trainerdebüt in der Champions League. (APA/red, 17.9.2014)

Programm am Mittwoch:

  • Gruppe E/1. Runde

Bayern München - Manchester City (live ZDF)
AS Roma - ZSKA Moskau

  • Gruppe F/1. Runde

Ajax Amsterdam - Paris St. Germain
FC Barcelona - APOEL Nikosia

  • Gruppe G/1. Runde

Chelsea - Schalke 04
NK Maribor - Sporting Lissabon

  • Gruppe H/1. Runde

Athletic Bilbao - Schachtar Donezk
FC Porto - BATE Borisow

  • Schalke 04 blüht Diego Costa.
    foto: apa/epa/arrizabalaga

    Schalke 04 blüht Diego Costa.

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