Forscher interpretieren Ergebnisse des Milgram-Experiments neu

9. September 2014, 15:42
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Nicht blinder Gehorsam, sondern die Überzeugung, das Richtige zu tun im Dienste der Wissenschaft, habe die Probanden angetrieben

Paris - Das Milgram-Experiment zählt selbst nach 50 Jahren noch zu den bekanntesten Experimenten der Psychologiegeschichte. Bei der berüchtigten von Stanley Milgram in den 1960er Jahren erdachten Versuchsreihe sollte getestet werden, wie weit Durchschnittsmenschen auf Anweisung von Autoritätspersonen bereit waren zu gehen. Die Probanden verabreichten dabei anderen Personen vermeintlich lebensgefährliche Stromschläge, und zwar allein aus blindem Befehlsgehorsam heraus gegenüber den Versuchsleitern - so lautet zumindest das damals veröffentlichte Ergebnis. Das Milgram-Experiment hat in der Folge nicht nur für Entsetzen, sondern auch für vielfache fachliche Kritik über den methodischen Versuchsaufbau gesorgt.

Nun haben Wissenschafter die zentrale Schlussfolgerung infrage gestellt. Nicht willenloser Kadavergehorsam habe die Versuchspersonen angetrieben, sondern die Überzeugung, das Richtige zu tun und für eine gute Sache zu handeln, argumentieren die Forscher in der neuesten Ausgabe des Fachmagazins "British Journal of Social Psychology".

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Originalaufnahmen vom Milgram-Experiment mit Stellungnahmen von Stanley Milgram.

Das Experiment des Sozialpsychologen Stanley Milgram an der US-Eliteuniversität Yale im Jahr 1961 hatte für Aufsehen gesorgt. Freiwillige sollten in einem angeblichen Versuch zum Lernverhalten Stromschläge an Testpersonen austeilen, wenn diese Fragen falsch beantworteten. Die Testpersonen waren in Wirklichkeit Schauspieler, die die Stromschläge nur simulierten.

Paradebeispiel für Autoritätshörigkeit

Angetrieben von einem Versuchsleiter verabreichten die Versuchsteilnehmer tatsächlich immer stärkere Stromschläge, obwohl die Testpersonen um Gnade bettelten und vor Schmerz schrien - bis hin zu tödlichen Stromschlägen von 450 Volt. Das Experiment gilt seitdem als Paradebeispiel dafür, wie Menschen bereit sind, einer Autorität zu gehorchen, Befehle auszuführen und dabei auch Grausamkeiten zu begehen.

Ein Forscherteam nahm nun noch einmal das Milgram-Experiment unter die Lupe. Sie werteten die in den Archiven der Uni Yale gefundenen schriftlichen Rückmeldungen von 659 der Versuchsteilnehmer aus - und waren überrascht, dass viele davon sehr positiv waren. "Man kann sich nur gut fühlen, wenn man Teil eines so wichtigen Experiments war", schrieb ein Teilnehmer. "Ich habe das Gefühl, ein bisschen zur Entwicklung des Menschen und seinem Umgang mit anderen beigetragen zu haben", schrieb ein anderer.

Das könnte darauf schließen lassen, dass die Versuchsteilnehmer erleichtert waren zu erfahren, niemandem Schmerz zugefügt zu haben. Die Studienautoren haben aber eine andere Schlussfolgerung: Die Versuchsteilnehmer hatten das Gefühl, eine Pflicht erfüllt und einem höheren Ziel gedient zu haben.

Der Wissenschaft wertvolle Dienste leisten

Milgram hatte ihnen vor den Versuchen eingeimpft, dass sie der Wissenschaft dienen würden. Die Versuchsteilnehmer, so die Studie, hätten nicht einfach nur dem Versuchsleiter gehorcht, als sie immer stärkere Stromschläge verabreichten - sondern aus eigenem Antrieb gehandelt, weil sie überzeugt waren, das Richtige zu tun.

Die Teilnehmer seien nicht einfach nur "Zombies" gewesen, "die nicht wussten, was sie tun", argumentiert Studien-Ko-Autor Alex Haslam von der australischen Universität Queensland. "Wir glauben, dass hinter jedem tyrannischen Verhalten eine Art der Identifikation steht, und damit eine Entscheidung." Milgram habe seine Versuchsteilnehmer davon überzeugt, dass es "akzeptabel ist, im Dienste der Wissenschaft Dinge zu tun, die sonst unvorstellbar sind".

Stephen Reichert von der schottischen Universität St. Andrews erklärte: "Wir argumentieren, dass die Menschen sich dessen bewusst sind, was sie tun, dass sie aber glauben, das Richtige zu tun. Das kommt von einer Identifizierung mit der Sache - und der Akzeptanz, dass die Autorität ein legitimier Vertreter dieser Sache ist." (APA/red, derStandard.at, 09.09.2014)

  • Kaum eine psychologische Versuchreihe sorgte für dermaßen große Aufregung, wie das Milgram-Experiment. Hier erläutert ein Versuchleiter einem Probanden den Testaufbau.
    screenshot: youtube

    Kaum eine psychologische Versuchreihe sorgte für dermaßen große Aufregung, wie das Milgram-Experiment. Hier erläutert ein Versuchleiter einem Probanden den Testaufbau.

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