Das Tamagotchi-Gefühl

30. August 2014, 17:00
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Die virtuellen Küken der 90er-Jahre sind längst passé. Aber Gefühl der ständigen Alarmiertheit, mit dem man sie verbindet, lebt mehr denn je

Vor mir auf dem Schreibtisch liegt ein kleines rotes Plastikei mit einem schmalen Display, auf dem, grob und hässlich gepixelt, ein virtuelles Küken zu sehen ist, ein rhythmisch vor sich hinpulsierendesTamagotchi. Es piepst und kackt. Es will gefüttert und gepflegt werden. Und es bettelt um Aufmerksamkeit. In einem heute unendlich fern scheinenden Stadium der Mediengeschichte waren diese Küken einmal ein Riesengeschäft. In den 1990er-Jahren wurden weltweit 80 Millionen Stück verkauft. Und bald piepste es überall. Auf Schulhöfen, in U-Bahnen, in Kindergärten. Psychologen fürchteten die Virtualisierung des Mitgefühls, und im italienischen Parlament wurde mit großem Ernst die Frage debattiert, ob Kinder, die ihr Küken nicht richtig pflegen und es damit fahrlässig in den virtuellen Tod treiben, womöglich durch dieses Verlusterlebnis traumatisiert werden.

Heute sind die Tamagotchis längst vom Markt verschwunden. Aber das Tamagotchi-Gefühl, dieser Zustand permanenter innerer Alarmiertheit, lebt. Irgendwo da draußen hockt inzwischen eine ganze Armee von virtuellen Küken und fordert Zuwendung. Das Tamogotchi-Gefühl macht uns nervös. Es raubt uns den Schlaf, lässt uns fahrig werden, unkonzentriert. Niemand scheint noch in der Lage zu sein, all die Anfragen und Mails, all die Breaking-News-Geschichten, die Postings und SMS-Botschaften, all die Tweets und Blogs, all die Zeitungsartikel und Bücher zu verarbeiten. Und manchmal erleben wir, gerade in den etwas unheimlich gewordenen Momenten der Stille, ein plötzliches Vibrieren oder Brummen in der Hosentasche.

Sog der Ablenkung

War da nicht was? Hat unser Handy-Tamagotchi nicht gerade ein aktuelles Signal seiner Zu-wendungsbedürftigkeit gesendet? Haben wir schon wieder eine Nachricht verpasst? Aber da war nichts. Allein in Deutschland erleben 25 Millionen Menschen sogenannte Phantomanrufe. Fomo (the fear of missing out) ist alltäg-lich geworden. Wir existieren beständig in dem Gefühl, irgendetwas Wichtiges zu verpassen, und leiden doch unter der selbsterzeugten Atmosphäre einer ungesunden Daueraufregung.

Längst hat sich - Resultat einer eigentümlichen Dialektik der Trends - eine Verweigerungsbewegung im Zentrum der Netzkultur gebildet, die dem Informations- und Interaktivitätsterror zu entkommen sucht. Medientheoretiker wie Evgeny Morozov erklären öffentlich, dass sie ihr Smartphone immer wieder in einen Safe mit Zeitschaltuhr wegsperren, und loben die produktive Kraft der Langweile, die Inspiration durch das kommunikative Nichts.

Selbsterfahrungs- und Sehnsuchtsbücher wie Ohne Netz und Ich bin dann mal offline propagieren die Segnungen der Unerreichbarkeit, ehemalige Netzenthusiasten wie Douglas Rushkoff (Present Shock)attackieren den Sog der permanenten Ablenkung und empfehlen wie Howard Rheingold in seinem Buch Net Smart die meditative Versenkung. In den USA zelebriert die Digital-Detox-Bewegung (Zielgruppe: gestresste Internet-Aficionados) einen Kult der medienfreien Unmittelbarkeit. Man bietet in eigenen Camps den gemeinsamen Tanz unter riesigen Redwood-Bäumen, will die tiefe, echte Begegnung - bei gleichzeitiger totaler Smartphone-Abstinenz. Und selbst die Bewusstseinsingenieure von Google und Facebook schicken ihre Mitarbeiter zu den kalifornischen Wisdom-2.0-Konferenzen und fördern in ihren Unternehmen Contemplative Computing, die Anwendung von Achtsamkeitstechniken zur Linderung von akutem Info-Stress.

Es wäre falsch, diese spezielle Mischung aus Spiritualität und Selbstoptimierung zu verspotten, denn all dies ist auch ein Zeichen der Zeit, ein Symptom. Zum einen wird hier ein Gefühl der Überforderung sichtbar; zum anderen ein Bedürfnis nach Ruhe und unbedingter Konzentration. Und schließlich offenbart die aktuelle Achtsamkeitsdebatte der Netzszene (aber ebendies gilt es zu kritisieren) eine Verengung des Denkens, die das Weltproblem des Umgangs mit Information primär als Wellnessproblem des Einzelnen begreift. Das hilflose, vom Datengewitter und den modernenTamagotchis gepeinigte Ich ist in den gegenwärtigen Diskussionen über das Uraltproblem der Informationsüberflutung (ein 1970 von dem Zukunftsforscher Alvin Toffler erfundener Begriff) zur zentralen Instanz aufgerückt. Und eben weil man so individualistisch-reduktionistisch denkt, erfindet man in der Folge auch individualistisch-reduktionistische Konzepte für die Arbeit am Ich. Der Blick dreht sich vom Äußeren ins Innere, weg von den virtuellen Küken unserer Zeit zur persönliche Seelenpflege.

Die entschieden unpolitische Prämisse der Problemdiagnose und Rezeptfindung besteht in der Annahme, dass uns Information überhaupt ungefiltert und direkt erreicht. Aber das stimmt nicht. Es ist zu einfach, nur den einzelnen Menschen und seine Bedrohung durch eine heranrollende Informationslawine zu betrachten.

Denn bevor diesen Einzelnen überhaupt irgendetwas erreicht, bevor er anfängt, Informationen auszuwählen oder aber sie gezielt zu ignorieren, haben längst andere, mehr oder minder transparent agierende Instanzen und Institutionen für ihn ausgewählt. Faktisch lebt der heutige Mensch gleichzeitig in drei ineinander verschachtelten Informationswelten, für die er auf dem Weg zur echten, umfassenden Informationssouveränität unterschiedliche Strategien benötigt.

Kokon der ersten Welt

Da ist - erstens - die Welt der individuellen Auswahlzwänge. Hier gilt das Prinzip: Man kann nicht nicht wählen und muss sich entscheiden, ob man auf Mails reagiert, einen Link anklickt, das Handy stets griffbereit hat oder einfach mal ein paar Tage lang um Redwood-Bäume herumtanzt. In diesem Kokon der ersten Welt ist das Individuum die entscheidende Instanz der Filterung; hier wird mit unterschiedlichen Methoden um die Ich-Erlösung gerungen. Und hier kann die Achtsamkeitsmeditation oder die Smartphone-Abstinenz tatsächlich helfen, um auf diese Weise die eigene Konzentration zu schützen.

Aber dann gibt es da - zweitens - noch die Sphäre der klassischen Massenmedien und etablierten Medienmarken. Sie verkörpern eine Welt der prinzipiell bekannten Auswahlentscheidungen. Natürlich vermag der Einzelne nicht im Detail zu sagen, was in welcher Weise aus den unendlichen Informationsströmen für ihn ausgesucht wird, aber er kennt die Auswahlregeln zumindest prinzipiell, er könnte sie zumindest kennen. Wir wissen zum Beispiel, wofür sich Journalisten interessieren, was für sie eine Nachricht ist und was nicht, warum Skandale, Krisen und Kriege, Prominente und Rekorde in ihrer Welt eine solche Bedeutung besitzen.

Und wir wissen natürlich auch, dass einzelne Medien ihre eigenen Auswahlprogramme besitzen, ihre besondere redaktionelle Linie, die ebenso steuert, was dann tatsächlich den Sprung in das jeweilige Medium schafft. Denn natürlich wählt die Kronen Zeitung anders aus als die Neue Zürcher Zeitung und noch mal anders als der Falter oder die New York Times. Und jede einzelne Zeitung, jeder Radiosender, jedes Fernsehprogramm und jede Website macht dem eigenen Publikum täglich aufs Neue das Versprechen individuell bedeutsamer, sorgfältig recherchierter Information. Die entscheidende Strategie besteht in dieser zweiten Welt darin, die richtigen Scouts im Informationsuniversum zu entdecken, also jene Journalisten und Medien ausfindig zu machen, die einem empfehlen und nahebringen, was einem selbst bedeutsam erscheint. Es ist ein wenig so, als ob sich der Einzelne in dieser zweiten Welt der prinzipiell bekannten Auswahlentscheidungen unvermeidlich eine getönte Brille aufsetzen muss, sich aber doch für eine bestimmte Brille und die Art der Tönung entscheiden kann - und dies dann auch möglichst bewusst tun sollte. Mit anderen Worten: Man braucht hier gut begründetes Relevanzvertrauen.

Automatisierte Entscheidungen

Viel weniger transparent und deutlich undurchdringlicher erscheint hingegen die dritte Welt der unsichtbaren Auswahlentscheidungen, mit denen uns Suchmaschinen, News-Aggregatoren und soziale Netzwerke konfrontieren. Hier regieren Algorithmen, mathematische Entscheidungsprozeduren, die wir nicht kennen, intransparente Filter, die den Realitätsausschnitt des überhaupt Wahrnehmbaren programmieren. Googles personalisierter Algorithmus prägt diese weitgehend intransparente Welt, Edge Rank von Facebook, der algorithmisch gesteuerte Trenddienst von Twitter, der Empfehlungsalgorithmus von Amazon oder von Youtube, der einzelne Videos als sehenswert emporspült.

Um in dieser Welt der automatisierten Vorentscheidungen tatsächlich Souveränität zu gewinnen, benötigen die vielen Einzelnen nicht primär Achtsamkeitsübungen oder einen vertrauenswürdigen Scout, sondern zunächst und vor allem die politisch gewollte und juristisch durchgesetzte Aufklärung.

Hier gilt es zunächst überhaupt erst einmal herauszufinden, nach welchen Kriterien ausgewählt wird und wer sein Marktmonopol in welcher Weise nutzt, um Informationen zu puschen oder aber vergessen zu machen.

Hier, in dieser dritten Welt der weitgehend unsichtbaren Auswahlentscheidungen, ist der Einzelne auf Politik und Gesellschaft angewiesen, auf Instanzen also, die über ihn selbst hinausweisen, die für ihn Rechte erstreiten, Spielregeln der Informationsordnung definieren und durchset-zen. Aber auch diese weitgehend diffuse Welt der Netzgiganten ist nie das Ganze, denn alle drei Welten schieben sich ineinander und fordern uns parallel.

Brandheiße Nachrichten

Nur mein altes Tamagotchi wird vermutlich demnächst sein Leben aushauchen und, wie es in der Gebrauchsanweisung heißt, auf seinen "Heimatplaneten zurückkehren." Und sonst? Drei entgangene Anrufe auf meinem Smartphone, 17 neue Mails, eine SMS; brandheiße, gewiss alles entscheidende Nachrichten, die mich, kaum ist das Schreiben zu Ende, blitzschnell in eine permanent flirrende Gegenwart zurückholen, den Standby-Modus abwartender Aufgeregtheit. Vielleicht sollte ich all diese Botschaften jetzt einfach ungelesen löschen und zumindest in Gedanken für einen Moment um einen riesigen Redwood-Baum tanzen. Nur dieses eine Mal. (Bernhard Pörksen, 30. August, 2014)

Bernhard Pörksen (45) ist Professor für Medienwissenschaft an der Universität Tübingen. Demnächst erscheint sein gemeinsam mit Friedemann Schulz von Thun verfasstes Buch "Kommunikation als Lebenskunst. Philosophie und Praxis des Miteinander-Redens" (Carl-Auer-Verlag, Heidelberg).

  • "In einem unendlich fern scheinenden Stadium der Mediengeschichte ein Riesengeschäft": Tamagotchi-Präsentation in London (1997)
    foto: reuters

    "In einem unendlich fern scheinenden Stadium der Mediengeschichte ein Riesengeschäft": Tamagotchi-Präsentation in London (1997)

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