Bei Bonobos wird zum Sex gewunken

24. Juli 2014, 18:17
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Biologen beobachten bei Zwergschimpansen symbolische Handzeichen, die man bisher nur dem Menschen zugetraut hat

Neuenburg - Bonobos, die kleineren Verwandten der Schimpansen, sind bekannt dafür, dass sie soziale Spannungen am liebsten mit Sex lösen, und zwar unabhängig von Alter, Geschlecht oder Rangstufe. Etwa drei Viertel der Sexualkontakte zwischen den Individuen dienen nicht der Fortpflanzung. Eingeleitet wird Sex offenbar mit Handsignalen, berichten Forscher in "Current Biology".

Die Gesten zeugen nach Ansicht der Wissenschafter davon, dass die Primaten Zeigegesten vorsätzlich und in einem bestimmten Kontext einsetzen - eine Eigenschaft, die bis anhin nur dem Menschen zugetraut wurde.

Gesten mit semantischem Inhalt

Menschenaffen benützten häufig und zielgerichtet Gesten bei ihren sozialen Interaktionen, schreiben Emilie Genty und Klaus Zuberbühler von der Universität Neuenburg und britische Kollegen. Doch bisher habe der Beweis für einen semantischen Inhalt - also eine Bedeutung - der Gesten gefehlt.

Die Beobachtungen zeigten, dass Bonobos Artgenossen mit menschenähnlichen Gesten dazu auffordern, woanders zusammen Sex zu haben, schreiben die Forschenden. Das Verhalten ist ihrer Ansicht nach "intentional, ikonisch und deiktisch" - was in der Sprachwissenschaft bedeutet, dass die Gesten sowohl absichtlich, symbolisch (mit einer bestimmten Bedeutung) und auf einen Ort respektive einen Partner bezogen eingesetzt werden.

Die Geste weist in die Richtung, in die sich die - oder der - Gestikulierende gerne zurückziehen würde. Die Reaktion des Aufgeforderten zeuge davon, dass er (oder sie) die Bedeutung verstanden hat, schreiben die Forschenden. Sie konnten dieses Verhalten insgesamt 40-mal bei zehn Männchen und vier Weibchen mit Videos dokumentieren.

Fähigkeit mit uralten Wurzeln

Die Resultate sind mit der Hypothese vereinbar, dass sich die Fähigkeit, auf räumliche Dinge hinzuweisen, noch vor der Trennung der Abstammungslinien des Menschen und der anderen Primaten entwickelt hat. Sie war vermutlich bereits beim gemeinsamen Vorfahr präsent, schließen die Forschenden.

Menschliche Babys machen ihre ersten auf Personen oder Gegenstände gerichteten Gesten mit etwa zehn Monaten und die ersten symbolischen Signale mit zwölf Monaten. Die Fähigkeit, die Bedeutung von Symbolen zu erkennen, entwickelt sich jedoch nicht vor 26 Monaten, wenn das Kind die entsprechenden Wörter lernt. Symbole sind demnach kognitiv schwieriger zu erfassen. (APA/red, derStandard.at, 24.07.2014)


Abstract
Current Biology: Spatial Reference in a Bonobo Gesture

  • Die Studie hat es mit einem Foto auf die Titelseite der aktuellen Ausgabe des Journals "Current Biology" geschafft. Dieses zeigt einen weiblichen Bonobo, der mit ausgestrecktem Arm und offener Hand einen abseits sitzenden Artgenossen herüberwinkt, um sich zusammen zum Geschlechtsverkehr zurückzuziehen. Die Szene wurde im Reservat Lola Ya Bonobo in der Demokratischen Republik Kongo beobachtet.
    foto: current biology/ emilie genty

    Die Studie hat es mit einem Foto auf die Titelseite der aktuellen Ausgabe des Journals "Current Biology" geschafft. Dieses zeigt einen weiblichen Bonobo, der mit ausgestrecktem Arm und offener Hand einen abseits sitzenden Artgenossen herüberwinkt, um sich zusammen zum Geschlechtsverkehr zurückzuziehen. Die Szene wurde im Reservat Lola Ya Bonobo in der Demokratischen Republik Kongo beobachtet.

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