Endgültiges Aus für das Hubble-Weltraumteleskop

15. Februar 2005, 10:38
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NASA kürzt Programme um 2,4 Prozent - "Kronjuwel der Astronomie" maximal noch 1 bis 2 Jahre betriebsbereit

Washington - Die US-Weltraumbehörde NASA wird ihr alterndes Weltraumteleskop "Hubble" nicht retten und außerdem weitere Raumfahrtprogramme kürzen oder auf Eis legen. Das geht aus dem am Dienstag in Washington vorgestellten Haushaltsentwurf der NASA für das Jahr 2006 hervor.

Demnach sollen die Mittel der NASA im kommenden Jahr um 2,4 Prozent auf rund 16,6 Milliarden Dollar (12,92 Milliarden Euro) steigen. Darin sind aber nicht die auf mehr als eine Milliarde Dollar (779 Mio. Euro) geschätzten Ausgaben für einen bemannten oder unbemannten Rettungsflug zum Weltraumteleskop enthalten.

"Kronjuwel der Astronomie" maximal noch 1 bis 2 Jahre betriebsbereit

Wegen der immer schwächer werdenden Batterien rechnen Raumfahrtexperten damit, dass das fast 15 Jahre alte "Kronjuwel der Astronomie" entweder 2007 oder 2008 seinen Dienst versagt. Die NASA will "Hubble" später kontrolliert auf die Erde abstürzen lassen.

Die "größten Opfer" im neuen NASA-Haushalt müsse aber das Prometheus-Projekt bringen, das für 2006 vollständig gestrichen worden sei, schreibt das auf Raumfahrt spezialisierte Internetportal space.com. Im Rahmen des Prometheus-Projektes sollte sich in etwa zehn Jahren eine atomar angetriebene Raumsonde auf den Weg zu den drei Eis-Monden Callisto, Ganymed und Europa des Planeten Jupiter machen.

Kürzungen auch für Space-Shuttle-Nachfolger

Auch für ein neues Raumfahrzeug, das als Nachfolger der "Space Shuttle" ab 2008 getestet werden und später Astronauten zum Mond bringen soll, seien die Mittel gekürzt worden, schreibt space.com weiter. Insgesamt müsse die NASA in ihrem Haushalt für 2006 mit 500 Millionen Dollar (389 Mio. Euro) weniger auskommen als erwartet.

Die NASA hat nach den Worten von Direktor Sean O'Keefe die Schwerpunkte auf die Umsetzung der Weltraumvision von US-Präsident George W. Bush gelegt. Danach sollen bis spätestens 2014 wieder Astronauten auf den Mond geschickt werden. Später sind vom Mond aus bemannte Flüge zum Mars und darüber hinaus geplant.

Die NASA will nach den Worten von O'Keefe ihre Verpflichtungen für den Ausbau der Internationalen Raumstation ISS einhalten. Auch die Vorbereitungen für einen Start der "Space Shuttle" würden fortgesetzt. In dem Haushalt seien außerdem Forschungsmittel für eine neue Generation von Satelliten für die Klimaforschung auf der Erde vorgesehen. Zu den "Gewinnern" gehört auch der Nachfolger von "Hubble", das noch leistungsstärkere "James Webb Space Telescope" (JWST). Der Start des Observatoriums ist 2011 geplant. (APA/dpa)

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    9. März 2002: Das Hubble Weltraumteleskop wird nach einer Reparatur wieder ausgesetzt.

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    Eines der jüngsten von Hubble aufgenommenen Bilder: Ein sterbender Stern umgeben von Staubwolken in 4.000 Lichtjahren Entfernung.

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