Unerwartete Lebensfülle in den Tiefen des Marianengrabens

4. Februar 2005, 19:42
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Unbekannte Lebewesen entdeckt: Sie zählen zu den winzigen Kammerlingen, haben jedoch keine harten Schalen

Washington - In den tiefsten Tiefen des Ozeans, rund 11.000 Meter unter dem Meeresspiegel, haben japanische Forscher eine überraschende Fülle bisher unbekannter Lebewesen entdeckt. Die im Marianengraben im Pazifik gefundenen Tiere zählen zu den winzigen einzelligen Kammerlingen (Foraminifera). Fast alle der 432 untersuchten Exemplare sind besonders zierlich und haben im Gegensatz zu ihren Verwandten in weniger tiefen Gebieten eine weiche Außenwand. Die Forscher um Yuko Todo von der Universität Shizuoka stellen die Einzeller im US-Fachjournal "Science" (Bd. 307, S. 689) vom Freitag vor.

Die Mehrzahl der Tiere sei braun und röhrenförmig, einige hätten zwei oder mehrere Kammern. Diese Einzeller scheinen das charakteristische Ökosystem in diesen Tiefen zu bilden, schreiben die Forscher. Das Team hatte in 10.896 Metern Tiefe Proben im oberen Zentimeter des Sediments entnommen und 432 Kammerlinge entdeckt. Die Dichte von 449 Tieren pro zehn Quadratzentimetern sei höher als in vielen anderen Tiefseegebieten.

Ohne harte Schale

Bisher waren rund 4.000 Arten der zu den Wurzelfüßern gehörenden Kammerlinge bekannt. Im Gegensatz zu ihren Verwandten in seichteren Gewässern haben die Tiere im tiefen Pazifik jedoch keine harten Schalen. Kammerlinge mit Kalk haltigen Schalen können in den Tiefen nicht existieren, weil das Wasser dort zu wenig Kalziumkarbonat hat.

Der Marianengraben sei erst in den vergangenen sechs bis neun Millionen Jahren derart in die Tiefe gewachsen, so dass sich die Arten wahrscheinlich auch erst in dieser Zeit allmählich an die zunehmenden Tiefen angepasst hätten, schreiben die Forscher. (APA/dpa)

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