Vergesslicher Zebrafisch für Alzheimer-Forschung

10. Dezember 2004, 18:31
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Forscher wollen einen Fisch generieren, der, wie Alzheimer-Patienten, typische Gehirnablagerungen hat

München - Der kleine Zebrafisch gilt als ziemlich vergesslich. Münchner Forscher wollen mit dem kleinen Fisch - sein exakter Name lautet gestreifter Zebrabärbling (Danio rerio) - deshalb neue Erkenntnisse zu Gehirnerkrankungen wie Alzheimer und Parkinson gewinnen. "Möglicherweise können wir einen Fisch generieren, der ähnlich vergesslich ist wie Alzheimer-Patienten und entsprechende Ablagerungen im Gehirn hat", erklärte am Donnerstag der Stoffwechselexperte Prof. Christian Haass von der Ludwig-Maximilians- Universität (LMU) in München.

Die LMU hat deshalb an ihrem Adolf-Butenandt-Institut eine hochmoderne Aquarienanlage in Betrieb genommen, deren bis zu tausend Einzelaquarien mehrere zehntausend Zebrafische beherbergen können. Dies erlaube Experimente in einem weltweit einmaligen Umfang, erklärten die Münchner Forscher. Sie wollen auch die Wirkung neuer Medikamente untersuchen. Hierzu seien die Embryonen der kleinen Fische besonders gut geeignet, weil sie völlig durchsichtig sind. Ihre Entwicklung lasse sich unter dem Mikroskop ohne jede Manipulation leicht beobachten.

Gene sehr ähnlich

"Mensch und Fisch haben auf den ersten Blick nicht viel gemein", erklärte Haass. "Es ist deshalb umso erstaunlicher, dass sich ihre Gene kaum unterscheiden. Informationen, die wir über Zebrafisch-Gene erhalten, können wir auch auf den Menschen übertragen."

Der Zebrafisch gehört zur Familie der Karpfenfische (Cyprinidae), die mit mehr als 1.400 Arten zur artenreichsten Familie der Fische zählt. Erwachsene Zebrafische werden bis zu sechs Zentimeter lang. Sie sind seit mehr als hundert Jahren beliebte Aquarienzierfische. Beheimatet sind sie ursprünglich in den Zuflüssen des Ganges in Bengalen, Pakistan und Bangladesch. Die Embryonen entwickeln sich vollständig außerhalb der Mutter. Ein Weibchen kann wöchentlich bis zu 300 Eier ablaichen. (APA)

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