Cursor auf dem Computerbildschirm per Gedanken bewegen

23. Juli 2004, 10:42
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US-Forscher feiern ersten Erfolg mit Affen - Hoffnung auf Hilfe für gelähmte Menschen

Kann der Cursor auf einem Computerbildschirm bald schon alleine mit Gedanken bewegt werden? Kalifornische Wissenschafter haben jetzt zumindest Affen darauf trainiert. Die Technologie könnte unter anderem gelähmten Menschen, die nicht sprechen können, die Kommunikation ermöglichen. In den vergangenen Jahren hatten Forscher bereits Chips entwickelt, die Gehirnsignale an die Muskulatur erkennen und auf Maschinen übertragen. Die Chips übersetzen Signale aus dem motorischen Kortex derjenigen Hirnregion, die Bewegungen steuert.

Ein Schritt weiter

Forscher des Instituts für Technologie in Pasadena sind nun noch einen Schritt weiter gegangen. Sie entschlüsselten Signale des Hirnareals, das Handlungen des so genannten parietalen Kortex plant. Diese Signale könnten theoretisch auch dazu genutzt werden, die Absichten und Wünsche von Menschen zu erkennen.

Die Forscher zeigten drei Affen auf einem Bildschirm zunächst einen Lichtblitz. Die Tiere, die den entsprechenden Fleck auf dem Monitor berührten, wurden belohnt. Die Aktivitäten der Nervenzellen unmittelbar vor dieser Bewegung zeichneten die Wissenschaftler auf. Sie filterten die Signale heraus, die an der Planung der Handlung beteiligt waren und entwickelten einen Weg, genau diese Signale auf einen Cursor auf dem Bildschirm zu übertragen. Die Affen lernten innerhalb eines Tages, dass es bereits genügte, an ihr Vorhaben - die Berührung des Bildschirms - zu denken, um die Belohnung zu erhalten.

Aufregend

"Das ist eine aufregende Untersuchung", sagte der wissenschaftliche Leiter des US-Forschungsinstituts Cybernetics, John Donoghue, dem Magazin "Nature": "Sie wissen, was der Affe machen wird, bevor er es tut." Das Institut erhielt jüngst von den US-Behörden die Zulassung, fünf querschnittsgelähmten Patienten Chips in den motorischen Kortex einzupflanzen, um ihnen die Bedienung eines Computers zu ermöglichen.(APA/AP)

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Nature

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