Musik-Downloads haben keine tatsächliche CD-Qualität

23. Juli 2004, 14:33
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Apple und Sony streiten über Audio-Kompression - Streit eröffnet einen neuen Informationsdschungel für Konsumenten

Apple hat Sony vorgeworfen, die Speicherkapazität seines neuen Network Walkman in unfairer Weise darzustellen. Damit hat Apple offensichtlich den Verteidigungskampf um Marktanteile bei digitalen Musik-Playern eröffnet.

Streit über digitale Musikformate und Audio-Kompressionsverfahren

Die Speicherkapazität des 20GB-Musikplayers soll laut Sony rund 13.000 Songs im ATRAC-Format umfassen, Apples 20GB-iPod bietet hingegen nur Platz für rund 5.000 Songs im AAC-Format, der 40GB-iPod für 10.000 Titel. Der Streit über digitale Musikformate und Audio-Kompressionsverfahren eröffnet einen neuen Informationsdschungel für Konsumenten und verschleiert, dass weder Apple noch Sony mit ihrer Audio-Kompression an CD-Qualität herankommen.

Mehr Songs bei schlechterer Qualität

Sony hat sich mit einem besonders leistungsfähigen Audio-Kompressionsverfahren gerühmt. Apple meint, dass der Vergleich nicht zulässig sei, weil Sony von einer 48-Kilobit-Kompression der Songs ausgehe, während Apple eine deutlich höhere 128-Kilobit-Kompression verwendet. Das Plus an Songs gehe bei Sony also auf Kosten der Qualität und sei ein billiger Marketingtrick. Sony hat darauf verärgert reagiert und darauf verwiesen, dass der Kunde selbst entscheiden könne welche Kompressionsstufe er verwenden möchte. Bei einer ATRAC-Kompression von 132 Kilobit (pro Sekunde) haben laut Sony 5.000 Songs auf dem Network Walkman Platz, also genauso viele wie am iPod.

Weit weg von der CD

Bei ihrem Streit um die Audio-Qualität der Songs vergessen jedoch beide Unternehmen zu erwähnen, dass beide Kompressionsstufen weit von der Qualität einer CD (entspricht rund 1.200 Kilobit pro Sekunde) entfernt sind. Beim Download der Songs aus den Online-Shops erhalten Kunden komprimierte Songs, deren Qualität nicht erhöht werden kann (lossy compression). Sie sind gut geeignet zum raschen Download, zum sparsamen Speichern und bieten auch eine gute Qualität beim Hören via Kopfhörer oder Ohrstöpsel. Werden die digitalen Songs aber auf CD gebrannt, ist bei den aus dem Internet gesaugten Songs mit einer Bitrate von 128 Kilobit pro Sekunde auch für den Durchschnittshörer ein Qualitätsunterschied feststellbar. Tatsächliche CD-Qualität erhält man nur, wenn die Songs direkt von der CD gesaugt werden, weil sie via Internet nur auf geringer Bitrate angeboten werden. Apples iTunes Store bietet 128 Kilobits pro Sekunde. In den USA ist der iPod überlegener Marktführer bei digitalen Musikplayern, ebenso iTunes bei Musik-Downloads.(pte)

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