Italien: Berlusconi-Vertrauter Dell'Utri zu zwei Jahren Haft verurteilt

29. April 2004, 14:48
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Wegen Erpressungsversuchs

Rom - Marcello Dell'Utri (63), enger Vertrauter des italienischen Ministerpräsidenten Silvio Berlusconi, ist von einem Mailänder Gericht wegen eines Erpressungsversuchs zu zwei Jahren Haft und zur Zahlung einer Entschädigung von 15.000 Euro verurteilt. Laut den Richtern hatte Dell'Utri im Jahr 1992 als Chef von Berlusconis Werbefirma Publitalia mit Unternehmern ein Sponsor-Abkommen für ein sizilianisches Basketballteam im Wert von 550.000 Euro abgeschlossen. Er hatte jedoch die Hälfte der Summe schwarz als steuerfreies "Honorar" verlangt.

Dell'Utri, Senator der Berlusconi-Partei Forza Italia, zeigte sich über das Urteil der Mailänder Richter empört. "Ich bin überrascht und enttäuscht. Ich bin verleumdet worden, doch beim Berufungsprozess wir die Wahrheit ans Licht kommen", betonte Dell'Utri. Seine Parteifreunde wie der Fraktionschefs der Forza Italia in der Abgeordnetenkammer, Sandro Bondi, zeigten sich mit ihm solidarisch.

Schwarzgelder

Gegen Dell'Utri läuft in Palermo seit mehreren Monaten ein Prozess wegen seiner mutmaßlichen Verbindungen zur Mafia. Die Staatsanwälte von Palermo werfen ihm vor, in den achtziger Jahren und bis 1994 Verbindungen mit der sizilianischen Mafia gepflegt zu haben. Die Justizbehörden vermuten, dass Dell'Utri, seit 1994 Parlamentarier der Forza Italia, der Mafia Schmiergelder gezahlt hat.

Mit Schwarzgeldern habe sich die von Berlusconi kontrollierte Mediengesellschaft Fininvest die Ausweitung ihrer Geschäfte auf Sizilien gesichert. Belastet wurde der Mitarbeiter Berlusconis auch durch die Aussagen von 22 Zeugen. Dell'Utri hatte sich stets Opfer einer politischen Verfolgungskampagne erklärt.

Der ehemalige Geschäftsführer der "Publitalia" war 1996 von einem Gericht in Turin bereits zu drei Jahren Haft wegen Steuerbetrug und Urkundenfälschung verurteilt worden. Der aus Sizilien stammende Dell'Utri war im Mai 1995 in Untersuchungshaft genommen worden, da er angeblich Unterlagen gefälscht und Beweismaterial vernichtet hat. (APA)

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