Wissen, wann die Welt untergeht

20. April 2004, 12:35
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Programm berechnet Folgen eines Asteroiden- oder Kometeneinschlags auf der Erde

Irgendwann wird bestimmt wieder ein Asteroid oder Komet auf der Erde einschlagen, da sind sich die Forscher sicher. Und da könnte es hilfreich sein, wenn man wüsste, wo er einschlägt und wie die Folgen vermutlich sein werden. Genau dies will ein Programm berechnen, das Wissenschafter der Universität von Arizona im Internet bereitstellen.

Eisen, Gestein oder Eis

Eingeben muss man auf der Web-Site den eigenen Standort, die Entfernung vom vermuteten Einschlagsort sowie die Größe des heranfliegenden Objekts und seine Zusammensetzung, also ob es aus Eisen, Gestein oder Eis besteht. Das Programm berechnet die frei werdende Energie, die Größe des Kraters, die seismischen Erschütterungen und die Folgen auf die Umwelt.

Die Dinosaurier

Ob den Dinosauriern ein solches Programm etwas genutzt hätte, als sie vor 65 Millionen Jahren ausgelöscht wurden? Damals schlug ein Asteroid von 15 Kilometern Größe auf der Erde ein und hinterließ den riesigen Chicxulub-Krater im heutigen Golf von Mexiko. Das Programm hätte den Dinos vor ihrem Ende immerhin noch mitgeteilt, dass sie auch in 1.000 Kilometer Entfernung noch ein Beben der Stärke 10,2 zu erwarten haben und dass dort bald eine 80 Zentimeter dicke Staubschicht alles bedecken wird; und dass der Staub mit einer Geschwindigkeit von 6.400 Kilometern in der Stunde heranrasen und sie dort acht Minuten und 15 Sekunden nach dem Einschlag erreichen wird.(APA/AP)

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    foto: epa/nasa
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