Erstmals Schwarzes Loch im Zentrum der Milchstraße vermessen

3. April 2004, 19:30
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Es ist etwa 22,5 Millionen Kilometer groß und passt mitsamt Hülle in die Erdumlaufbahn

Washington - Ein internationales Astronomenteam hat erstmals die Größe des Schwarzen Lochs im Zentrum der Milchstraße direkt vermessen. Das rund 26.000 Lichtjahre entfernte Schwarze Loch und seine aktive Hülle passen mit einem Durchmesser von rund 300 Millionen Kilometer in etwa in die Umlaufbahn der Erde um die Sonne, wie die Forscher im Fachjournal "Science" (Online-Vorabveröffentlichung; DOI: 10.1126/science.1094023) berichten.

Das Schwarze Loch selbst, das etwa vier Millionen Mal mehr Masse besitzt als unsere Sonne, ist den Berechnungen der Astronomen zufolge nur etwa 22,5 Millionen Kilometer groß. Die heiße Hülle, die intensive Strahlung im Bereich der Radiowellen aussendet, hat eine Temperatur von mehreren hundert Millionen Grad Celsius. Die direkte Beobachtung des "Masse-Monsters" im Herzen der Milchstraße wird durch dichtes interstellares Gas extrem erschwert, so wie dicker Nebel den Schein eines fernen Leuchtturms trübt und verzerrt.

"Gelichteter Nebel"

"Nach 30 Jahren hat sich mit Hilfe von Radioteleskopen endlich der Nebel gelichtet", kommentierte Teammitglied Prof. Heino Falcke vom niederländischen Radioobservatorium Westerbork. Die Forscher hatten ein Netzwerk amerikanischer Radioteleskope zwischen Hawaii und der Karibik zu einem einzigen, gigantischen Teleskop zusammengeschaltet. Über zahlreiche Beobachtungen, von denen jeweils nur die besten ausgewertet wurden, und mit Hilfe mathematischer Verfahren ließ sich schließlich die Größe des Schwarzen Lochs und seiner aktiven Hülle bestimmen.

Was genau im "dunklen Herzen" der Milchstraße vorgeht, wissen die Astronomen dadurch allerdings noch nicht, betonte der an der Arbeit beteiligte Geoffrey Bower von der Universität von Kalifornien in Berkeley. "Wir kennen jetzt die Größe des Objekts, aber das Geheimnis seiner exakten Beschaffenheit bleibt bestehen." (APA/dpa/red)

  • Blick ins Zentrum der Milchstraße
    foto: nrao/aui/nsf, jun-hui zhao, w.m. goss

    Blick ins Zentrum der Milchstraße

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