Inuit veränderten die Arktis

26. Jänner 2004, 23:00
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Schon lange vor Ankunft der ersten Europäer beeinflussten Menschen die Umwelt - ausnahmsweise aber zum Guten hin

Washington - Walfänger vom Volk der Thule-Inuit haben die Umwelt im arktischen Zirkel Nordamerikas vor etwa 800 Jahren so nachhaltig verändert, dass ihre Spuren noch heute zu finden sind. Umwelt verändernde Einflüsse des Menschen im hohen Norden Kanadas setzten damit keineswegs erst mit der Ankunft der Europäer ein, stellen Marianne Douglas vom Geologischen Institut der Universität Toronto und Kollegen in den "Proceedings of the National Academy of Sciences" vom Dienstag fest.

Nährstoffanreicherung

Sie wiesen nach, dass die Thule-Inuit die Wasserqualität von Teichen und Seen über Jahrhunderte hinweg veränderten, weil sie ihre Häuser aus den Knochen von Grönlandwalen bauten.

Die Nährstoffe, die im Laufe der Zeit aus diesen Knochen sickerten und sich in den umliegenden Seen absetzten, wirken sich dem Team zufolge noch heute auf deren Flora und Fauna sowie auf die chemischen und biologischen Eigenschaften ihres Wassers aus. Selbst an der Vegetation auf dem Land lasse sich der Einfluss der Walknochen noch ablesen, berichten die Forscher in den PNAS. Das Moos rund um die historischen Thule-Siedlungen gedeihe besonders gut und steche sogar aus der Luft in die Augen.

Die ersten Walfänger

Die Thule-Inuit waren dem PNAS-Bericht zufolge die ersten Walfänger in der Hohen Arktis. Sie wanderten vor etwa 1.000 Jahren von Alaska aus in den Norden Kanadas sowie nach Grönland. Auf die Insel Somerset, auf die sich die neue Studie konzentrierte, zogen sich die Thules in der Zeit von 1200 und 1600 n. Chr. jeweils zum Überwintern zurück. Laut Douglas verfügten sie schon bei ihrer Ankunft vor acht Jahrhunderten über eine ausgefeilte Walfangtechnologie.

Ihre großen, offenen Boote, Umniaks genannt, waren mit der Haut von Grönlandwalen bespannt und boten sieben bis acht Fängern Platz. Mit dieser Zahl von Besatzungsmitgliedern konnten sie ins offene Meer stechen. Raffinesse bewiesen auch die von den Thule-Inuit benutzten Harpunen, deren Kopf sich bei einem Ruck bis zu 90 Grad drehte und damit noch weiter in den getroffenen Wal bohrte. (APA/dpa)

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