Das vielleicht älteste Wirbeltier der Welt lag auf der Veranda

24. Oktober 2003, 09:59
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Australische Zeitung meldet Fund eines mindestens 560 Millionen Jahre alten Fossils

Sydney - Das weltweit älteste Wirbeltier-Fossil haben australische Forscher nach eigenen Angaben im Süden des Kontinents ausgegraben. Wie Jim Gehling, Chefpaläontologe des Südaustralischen Museums in Adelaide, der Zeitung "The Australian" sagte, erinnert das Fossil an eine "kleine, fischige Kaulquappe" und ist mindestens 560 Millionen Jahre alt. Damit sei der Fund noch rund 30 Millionen Jahre älter als das bisher älteste bekannte Wirbeltier- Fossil, das aus China stamme.

Der australische Fund sei "unser frühester Vorfahre, er ist wie der Embryo aller Tiere", erläuterte Gehling. Einen direkten Beweis für eine Wirbelsäule haben die australischen Experten zwar nicht gefunden. Allerdings ließen die Form des Tieres, seine schräg stehende Muskeln und das Kopfende darauf schließen. Das Fossil stammt aus dem Sandstein der südaustralischen Flinders Ranges und ist den sogenannten "Ediacarans" zuzuordnen (siehe den Link in der linken Spalte). Bevor die Forscher seine Bedeutung erkannten, habe es fünf Jahre auf der Veranda eines Farmers gelegen, berichte Gehling. (APA/red)

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