Die ältesten Genitalien der Welt, soweit bekannt

22. September 2003, 18:44
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... wurden bei versteinerten Vorfahren unseres Weberknechts gefunden - Fossilien sind 400 Millionen Jahren alt

London/Berlin - Berliner Forscher haben im schottischen Rhynie die bisher ältesten Geschlechtsorgane der Welt entdeckt. Die rund 400 Millionen Jahre alte Genitalien von Weberknechten weisen bereits bemerkenswerte Ähnlichkeiten mit denen heutiger Nachfahren dieser Spinnentiere auf. Das berichtet das britische Wissenschaftsmagazin "New Scientist" in seiner nächsten Ausgabe. In einem versteinerten Männchen hatten die Forscher den Penis gefunden, der zwei Drittel der Körperlänge hat, in einem Weibchen den Eilegeapparat (Ovipositor).

Darüber hinaus enthalten die Fossilien auch das älteste bekannte Atemsystem von Spinnentieren. Diese Beobachtung lege nahe, dass die Vorfahren der Weberknechte seit langem aus dem Meer gekrabbelt waren und das Atmen gelernt hatten, schreibt der "New Scientist". Heutige Weberknechte besäßen ein ganz ähnliches Paar sich verzweigender so genannter Tracheen. Über die Fossilien will das Team um Jason Dunlop von der Berliner Humboldt-Universität bei einer Fachkonferenz im schottischen Aberdeen berichten. (APA/dpa)

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    Heute lebende Weberknechte ähneln ihren fernen Vorfahren immer noch stark

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